Przygotowania do drugiego lotu testowego Electrona

3

W nocy z niedzieli na poniedziałek z półwyspu Mahia w Nowej Zelandii zostanie przeprowadzony drugi lot testowy rakiety Electron budowanej przez zespół Rocket Lab.

Amerykańsko-nowozelandzka firma Rocket Lab zamierza obsługiwać rosnący rynek małych satelitów. Przy pomocy rakiety Electron w jednym locie będzie mogła wynieść ładunek o masie do 150 kg na orbitę synchronizowaną słonecznie (SSO) o wysokości 500 km. Przy obecnie realizowanych lotach tym sposobem może być możliwe wyniesienie kilkudziesięciu najmniejszych satelitów.

Pierwsze loty

Debiutancki lot Electrona pół roku temu zakończył się jednak niepowodzeniem. Rakieta miała wynieść testowy ładunek o nazwie „It’s a Test” na orbitę pomiędzy 300 a 500 km. Początek lotu przebiegł prawidłowo, jednak ostatecznie rakieta nie osiągnęła prędkości orbitalnych, wskutek nieprawidłowej pracy drugiego stopnia.

Dzisiaj Drugi Electron znajduje się już na stanowisku startowym. Na jego pokładzie znajduje się kolejny pakiet pomiarowy o nazwie “Still testing”. Na orbitę docelową o parametrach 300 x 500 km i nachyleniu 83 stopni wyniesione będą również trzy nanosatelity. – Dove Pioneer należący do Planet oraz Lemur-2 x1 oraz Lemur-2 x2 należące do Spire. Planet oferuje komercyjne usługi obserwacji Ziemi, zaś satelity Spire są używane w zastosowaniach meteorologicznych oraz w nawigacji morskiej.

Jeżeli lot zakończy się sukcesem, to w kolejnej misji rakieta wyniesie ważący około 200 kg lądownik księżycowy dla Moon Express, spółki biorącej udział w konkursie Google Lunar XPrize. Moon Express bardzo jest zainteresowany udanym lotem rakiety, ponieważ lot w konkursie GLXP musi zostać wykonany do 31 marca przyszłego roku.

Finanse Rocket Lab

Rocket Lab ma duże wsparcie środowisk inwestorskich. Tylko w 2017 roku spółka podała, że w Rundzie D uzyskała łącznie 75 mln dolarów kapitału, przy wycenie spółki na ponad 1 mld dolarów. W tej rundzie udział brali również wcześniejsi inwestorzy, m.in. Bessemer Venture Partners, Khosla Ventures i K1W1. Dokładne wartości uzbieranego wcześniej kapitału nie są znane – choć łącznie spółka pozyskała 148 mln usd.

Dla porównania obecny wkład Polski do Europejskiej Agencji Kosmicznej wynosi około 31,5 mln EUR.

 

Share.

3 komentarze