VLT obserwuje 2012 TC4

2

Potężny teleskop VLT wykonał pierwsze obserwacje planetoidy 2012 TC4, która w październiku tego roku przemknie bardzo blisko Ziemi.

Na początku października 2012 roku hawajskie obserwatorium Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) odkryło nową planetoidę. Obiekt otrzymał oznaczenie 2012 TC4 po czym od razu nastąpił bliski przelot obok Ziemi w odległości około 96 tysięcy kilometrów (około 0,25 średniej odległości do Księżyca). W ciągu kilku dni obserwacji udało się wyliczyć orbitę oraz oszacować wielkość i czas obrotu 2012 TC4. Szacowana średnica tej planetoidy to około 20 metrów. Jest to wielkość porównywalna z bolidem czelabińskim.

Szybko się okazało, że planetoida 2012 TC4 wróci w październiku 2017 roku w okolice naszej planety. Pierwsze wyliczenia sugerowały bliski przelot w odległości pomiędzy zaledwie 0,03 a 1,13 średniej odległości do Księżyca (11,5 – 430 tysięcy kilometrów). Niestety, z uwagi na bardzo małą jasność 2012 TC4 planetoida na kolejne lata zniknęła z zasięgu obserwatoriów astronomicznych.

Powrót 2012 TC4

Jeden z teleskopów należących do ESO / Credits - ESO

Jeden z teleskopów należących do ESO / Credits – ESO

Pod koniec lipca 2017 obserwatorium Very Large Telescope (VLT), wykryło 2012 TC4. W momencie wykonania obserwacji planetoida znajdowała się około 60 milionów kilometrów od Ziemi. Obserwacje pozwoliły na doprecyzowanie orbity 2012 TC4. Dzięki VLT wiadomo już, że obiekt przemknie obok Ziemi w dniu 12 października w minimalnej odległości około 44 tysięcy kilometrów od powierzchni naszej planety. Jest to nieco dalej niż orbita geostacjonarna (GEO).

W trakcie przelotu 2012 TC4 zostanie przeprowadzona międzynarodowa kampania obserwacyjna planetoidy. Dość rzadko się zdarza, by tak mały obiekt był obserwowany przez dłuższy okres czasu przed przelotem obok Ziemi. Obserwacje pozwolą na lepsze zrozumienie orbity 2012 TC4 oraz zmian tej orbity, w szczególności wskutek zbliżenia do Ziemi i Księżyca. Te obserwacje powinny pozwolić na lepsze określenie kolejnych bliskich przelotów obok naszej planety oraz bardziej precyzyjne określenie ryzyka wtargnięcia 2012 TC4 w atmosferę Ziemi.

(ESO)

Share.

2 komentarze

  1. Bardzo dziękuję, że NIE daliście akapitu “Ale gdyby uderzyła w Ziemię … a gdyby była jeszcze większa …. “. Serio.