Cloudless – polski dron stratosferyczny

1

Startup Cloudless założony przez dwóch polskich inżynierów wykonał kolejny udany lot bezzałogowego statku powietrznego ULEP-1 [Ultra Long Endurance Platform] z wysokości 24 784 metrów.

Po godzinnym wznoszeniu pod specjalnym balonem, wyczepiony został duży – o rozpiętości 5 metrów – autonomiczny samolot. Podczas 2,5 godzinnego lotu prowadzono testy i badania, a następnie wykonano lądowanie w zaplanowanym miejscu. Samolot został całkowicie zaprojektowany i wykonany w Polsce przez zespół Cloudless, stanowi innowacyjną w skali światowej stratosferyczną platformę badawczą, został dopuszczony do lotów według najnowszych przepisów Agencji Unii Europejskiej ds. Bezpieczeństwa Lotów. Prace przygotowawcze zostały wsparte przez Instytut Technologiczno-Przyrodniczy, z którym Cloudless prowadzi prace nad zastosowaniami badawczymi.

Oprócz zastosowań badawczych (ochrona środowiska, meteorologia, inżynieria kosmiczna) inżynierowie Cloudless wykorzystują go do prac nad pseudo-satelitą, czyli statkiem powietrznym, który będzie mógł długotrwale przebywać ponad ziemską troposferą. Pseudo-satelity będą uzupełnieniem luki pomiędzy statkami powietrznymi a satelitami kosmicznymi. Zasilane energią solarną bezzałogowe statki powietrzne będą mogły przebywać w stratosferze nieprzerwanie tygodnie i miesiące, a docelowo nawet cały rok. Drony tego typu są wielokrotnie tańsze w produkcji i użytkowaniu od satelitów, i umożliwiają m.in. obserwacje Ziemi z większą dokładnością w czasie rzeczywistym. Brak większości zjawisk pogodowych w stratosferze umożliwia 100% wykorzystanie potencjału paneli słonecznych.

Obserwacje te mają bardzo szerokie spektrum zastosowań. Od badań środowiskowych (ochrona środowiska, analiza stanu upraw rolnych, leśnictwo) poprzez wsparcie w przypadkach klęsk żywiołowych aż po alternatywne systemy komunikacji i nawigacji.

Startup Cloudless może pochwalić się ciekawymi osiągnięciami, dotychczas wykonali m.in. najwyższy znany na świecie lot drona wyczepionego z balonu na wysokości 27 232 m. n.p.m. (w dniu 30.03.2019 r.), lot poziomy w stratosferze z wykorzystaniem napędu elektrycznego, czy też powroty w zaplanowane miejsca lądowania z dokładnością do parudziesięciu metrów.

Projekty pseudo-satelitów były i są rozwijane na świecie przez spółki zależne takich gigantów jak Airbus, Facebook, Google, BAE Systems czy HAPSmobile. Kanadyjski projekt Stratodynamics wykonuje loty stratosferycznym szybowcem realizując m.in. projekt badawczy dla NASA. W celu zwiększenia efektywności prac, Cloudless rozpoczął poszukiwania inwestora strategicznego.

Redakcja serwisu Kosmonauta.net serdecznie dziękuje przedstawicielom projektu Cloudless za przesłane informacje.

(CL)

1 komentarz