Przelot 2012 TC4 (12.10.2017)

0

Po pięciu latach mała planetoida 2012 TC4 znów wraca w pobliże Ziemi.

Na początku października 2012 roku hawajskie obserwatorium Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) odkryło nową planetoidę. Obiekt otrzymał oznaczenie 2012 TC4 po czym od razu nastąpił bliski przelot obok Ziemi w odległości około 96 tysięcy kilometrów (około 0,25 średniej odległości do Księżyca). W ciągu kilku dni obserwacji udało się wyliczyć orbitę oraz oszacować wielkość i czas obrotu 2012 TC4. Wówczas oszacowano średnicę tej planetoidy na około 20 metrów (aktualnie uważa się, że jest to około 15 metrów). Jest to wielkość porównywalna z bolidem czelabińskim.

Szybko się okazało, że planetoida 2012 TC4 wróci w październiku 2017 roku w okolice naszej planety. Pierwsze wyliczenia sugerowały bliski przelot w odległości pomiędzy zaledwie 0,03 a 1,13 średniej odległości do Księżyca (11,5 – 430 tysięcy kilometrów). Niestety, z uwagi na bardzo małą jasność 2012 TC4 planetoida na kolejne lata zniknęła z zasięgu obserwatoriów astronomicznych.

Powrót w okolice Ziemi – 2017

Po przelocie obok Ziemi planetoida 2012 TC4 szybko zniknęła z pola widzenia nawet największych obserwatoriów astronomicznych. Dopiero pod koniec lipca 2017 udało się wykonać kolejne obserwacje 2012 TC4. Tę detekcję wykonano za pomocą potężnego obserwatorium Very Large Telescope (VLT) w Chile. W momencie detekcji planetoida znajdowała się około 60 milionów kilometrów od Ziemi. Te obserwacje pozwoliły na bardziej precyzyjne wyznaczenie orbity 2012 TC4 oraz zbliżenia do naszej planety.

Do tegorocznego zbliżenia 2012 TC4 dojdzie 12 października około godziny 07:40 CEST. Wówczas ta planetoida znajdzie się w odległości około 44 tysięcy kilometrów od powierzchni naszej planety. Jest to nieco dalej niż orbita geostacjonarna (GEO).

Przelot 2012 TC4 przez jednometrowy teleskop Kiso w Japonii / Credits –NASA.gov Video

Trwa właśnie międzynarodowa kampania obserwacyjna planetoidy 2012 TC4. Dość rzadko się zdarza, by tak mały obiekt był obserwowany przez dłuższy okres czasu przed przelotem obok Ziemi. Obserwacje pozwolą na lepsze zrozumienie orbity 2012 TC4 oraz zmian tej orbity, w szczególności wskutek zbliżenia do Ziemi i Księżyca. Te obserwacje powinny pozwolić na lepsze określenie kolejnych bliskich przelotów obok naszej planety oraz bardziej precyzyjne określenie ryzyka wtargnięcia 2012 TC4 w atmosferę Ziemi.

Jest to trzydziesty piąty wykryty bliski przelot planetoidy lub meteoroidu w 2017 roku. W 2016 roku wykryto przynajmniej 45 bliskich przelotów, w 2015 roku było takich odkryć 24, a w 2014 roku było ich 31. Do tych odkryć należy dołączyć te, które nie zostały dopisane do ogólnodostępnych baz danych. W 2017 roku można się spodziewać kolejnych kilkudziesięciu odkryć meteoroidów i planetoid, które przelecą blisko Ziemi. Wciąż jednak bardzo dużo przelotów nie zostaje wykrytych. Dzieje się tak w szczególności w przypadku przelotów po stronie dziennej, kiedy niemożliwe lub bardzo trudne są naziemne obserwacje astronomiczne.

(HT)

Share.

Comments are closed.