Nowy mini-księżyc Ziemi – C26FED2

1

Obiekt o oznaczeniu C26FED2 może być “mini-księżycem” naszej planety. Jak na razie nie wiadomo, czy jest to obiekt naturalny czy też dawna sonda kosmiczna.

Autorem artykułu jest Adam Hurcewicz – serdecznie dziękujemy!

Aktualizacja: obiekt otrzymał 25 lutego oznaczenie 2020 CD3. Więcej na stronie MPEC 2020-D104 (2020 February 25) 2020 CD3: Temporarily Captured Object https://minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20DA4.html

Piętnastego lutego 2020 roku obserwatorium (G96) Mt. Lemmon Survey w USA/Arizona zarejestrowało za pomocą 1,5 metrowego teleskopu obiekt o jasności +20 mag. Obiekt szybko poruszał się po niebie, co sugerowało na to że jest blisko Ziemi. Pozostałe obserwacje z obserwatoriów (L01) Višnjan Observatory, Tičan z Chorwacji oraz (291) LPL/Spacewatch II z USA (Arizona) potwierdziły ten obiekt.

Obiekt trafił na listę The NEO Confirmation Page (NEOCP): https://minorplanetcenter.net//iau/NEO/toconfirm_tabular.html pod oznaczeniem C26FED2. Co ciekawe, C26FED2 został określony jako obiekt okrążający Ziemię co ok. 147 dni lecz o dużej ekscentryczności orbity ok. 0.96. Taka orbita sugeruje, że mamy do czynienia z “mini-księżycem” Ziemi. Stwierdzono również, że obiekt oddala się od Ziemi, zaś wcześniej zbliżył się do nas na odległość 47 tysięcy km w dniu 13 lutego 2020 r. o godz. 16:17 UTC.

Jasność absolutna obiektu to zaledwie 31,8 mag co oznaczało by dla meteoroidu rozmiar ok. 1,5 metra a dla sztucznego satelity około 1-1,2 metra.

Po kilku dniach Minor Planet Center usunęło C26FED2 z listy NEOCP twierdząc że nie jest to meteoroid. Wśród obserwatorów wywołało to lekkie oburzenie i następnego dnia obiekt powrócił na listę NEOCP. Napływały nowe dane astrometryczne i co raz dokładniej poznawano przeszłość C26FED2.

Aktualnie (stan na 22 lutego), na podstawie 52 obserwacji z okresu 15-21 lutego wiadomo, że w styczniu 2018 roku układ Ziemia-Księżyc przechwycił obiekt C26FED2, a następnie utrzymywał go w naszym pobliżu zmieniając dość znacznie orbitę tegoż ciała. C26FED2 zbliżał się zarówno do Ziemi jak i Księżyca. Bardzo duże zbliżenie do Ziemi nastąpiła 4 kwietnia 2019 roku na odległość zaledwie 12 tys. km – wcześniejsza orbita już jest obarczona sporym błędem. Symulację orbity C26FED2 można zobaczyć na stronie Orbitsimulator oraz na poniższej animacji.

Ruch C26FED2 na podstawie 52 obserwacji / Credits – Limax7

Każde kolejne pomiary pozycji C26FED2 są na wagę złota i pozwalają lepiej zrozumieć czy mamy do czynienia z asteroidą czy z dawną sondą kosmiczną. Obiekt obecnie jest w fazie wyrzutu z naszego układu (Ziemia-Księżyc) i jest to ostatnia szansa na jego obserwacje! Obecnie C26FED2 ma jasność +22,7 mag więc jest dostępny tylko dla większych obserwatoriów astronomicznych.

Marshall Eubanks na grupie Minor Planet Mailing List ( https://groups.io/g/mpml/message/35381 ) sugeruje że może to być zagubiona sonda Łuna 4, Łuna 6 lub Ranger 5 stwierdzając że najbardziej pasującą pod względem masy, orbity i rozmiaru pasuje Łuna 4 (1963-008B).

Profil misji Łuna 4 / Credits – Raiz Space

Jak na razie nie jest lepiej znana populacja takich “mini księżyców”, choć wydaje się, że takie meteoroidy lub małe planetoidy dość często są przechwytywane przez naszą planetę. Publikacja z 2012 roku sugeruje, że w każdej chwili wokół Ziemi może krążyć przechwycony mały “drugi księżyc” o średnicy większej od 1 metra. Przeciętnie czasowo przechwycony satelita wykonuje 2,88 (±0,82) obiegu wokół Ziemi w czasie 286 (±18) dni.

(PFA)

Ważne: artykuł chroniony prawem autorskim, co oznacza że wszelkie prawa, w tym Autorów i Wydawcy są zastrzeżone. Zabronione jest dalsze rozpowszechnianie tego artykułu w jakiejkolwiek formie bez pisemnej zgody ze strony właściciela serwisu Kosmonauta.net – firmy Blue Dot Solutions. Napisz do nas wiadomość z prośbą o wykorzystanie. Niniejsze ograniczenia dotyczą także współpracujących z nami serwisów.

1 komentarz