2014 MU69 – druga konferencja po przelocie

0

Trzeciego stycznia NASA przeprowadziła drugą konferencję dotyczącą danych z przelotu sondy New Horizons obok 2014 MU69.

W czerwcu 2018 roku rozpoczęła się faza aktywnego zbliżania sondy New Horizons (NH) do planetoidy 2014 MU69 (nieoficjalna nazwa – “Ultima Thule”). Jest to kolejny przelot NH, która dotychczas zbliżyła się do planetoidy 132524 APL (czerwiec 2006), do Jowisza (28 lutego 2007) i Plutona (główny cel wyprawy sondy – 14 lipca 2015).

Maksymalne zbliżenie sondy NH do 2014 MU69 nastąpiło 1 stycznia około 06:33 CET. Około godziny 16:30 CET do Ziemi dotarło potwierdzenie udanego przelotu NH obok 2014 MU69. Minimalny planowany dystans do 2014 MU69 wynosił 3500 km. Dla porównania – sonda przeleciała ponad Plutonem w odległości około 12500 km.

Pierwsze wyniki z przelotu

Na pierwszej konferencji po przelocie został przedstawiony pierwszy obraz z bliska planetoidy 2014 MU69. Ta konferencja odbyła się 2 stycznia 2019. Oczom naukowców ukazał się podwójny złączony obiekt (ang. “contact binary”). Obiekt okazał się być w zasadzie taki sam jak wykazały obserwacje naziemne podczas “zaćmień” gwiazd przez 2014 MU69. Ponadto, poznaliśmy także kolor 2014 MU69 i okres obrotu tej planetoidy.

Pierwsza konferencja opierała się o mniej niż 1% danych, jakie sonda zebrała podczas przelotu. Zaprezentowano wówczas zdjęcia o rozdzielczości ok 300 metrów na piksel. Tuż po konferencji opublikowano także zdjęcia o rozdzielczości ok 140 metrów na piksel.

Druga konferencja dotycząca 2014 MU69

Dzień później, trzeciego stycznia, NASA przeprowadziła kolejną konferencję z zespołem misji New Horizons.

Jak na razie nie odkryto żadnego księżyca 2014 MU69. Naukowcy jednak uważają, że jest możliwe, że wokół tej planetoidy krąży księżyc – to byłoby najlepsze wyjaśnienie dość długiego okresu obrotu 2014 MU69. Ponadto, zaprezentowano także obraz 3D tej planetoidy.

Pierwszy trójwymiarowy obraz 2014 MU69 / Credits – NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Zauważono także, że jaśniejszy materiał częściej zalega w różnych wgłębieniach 2014 MU69 oraz “szyjce” pomiędzy dwoma składnikami planetoidy. Sugeruje to, że jasny materiał składa się z małych drobin, które z czasem powoli poruszają się w kierunku zagłębień na 2014 MU69.

20 miesięcy przesyłu danych

Całość danych z przelotu NH obok 2014 MU69 to około 50 gigabitów. Dane będą przesyłane na Ziemię przez około 20 miesięcy. Regularny przesył danych rozpocznie się 10 stycznia, gdy zakończy się okres przesłonięcia NH przez Słońce z perspektywy Ziemi.

W lutym można się spodziewać zdjęć w większej rozdzielczości – być może nawet 35 metrów na piksel. Wówczas też ukazane zostaną zdjęcia 2014 MU69 z innej perspektywy – widoczne będą m.in. cienie na powierzchni tej planetoidy.

Wizualizacja kształtu 2014 MU69 na podstawie dostępnych danych (styczeń 2019) / Credits – Limax7

Przelot NH obok 2014 MU69 jest komentowany w wątku na Polskim Forum Astronautycznym.

(NASA, PFA)

Leave A Reply