Kolejny test spadochronów statku Orion

0

18 lipca przeprowadzony został pomyślnie kolejny test spadochronów przy wykorzystaniu makiety statku Orion. Wszystkie przeprowadzane bez większych problemów prace pozwalają optymistycznie patrzeć na zbliżający się pierwszy, orbitalny test nowego, amerykańskiego statku.

Makieta, nazywana PTV (Parachute Test Vehicle) i wyposażona w zmodyfikowany system CPAS (Capsule Parachute Assembly System), została zrzucona z samolotu C-17, lecącego na wysokości 7,6 km nad poligonem wojskowym Armii Stanów Zjednoczonych Yuma Proving Ground (stan Arizona). Był to drugi tego typu test, w którym wykorzystano makietę o wymiarach i kształcie docelowej kapsuły Orion.

Procedura lądowania rozpoczęła się na wysokości 4,57 – 6,1 km, kiedy to rozwinięte zostały spadochrony hamujące. Następnie rozwinięte zostały spadochrony pilotowe, które z kolei wyciągnęły główne spadochrony. Prędkość opadania makiety przy kontakcie z podłożem wynosiła około 27 km/h, znacznie poniżej maksymalnej przewidywanej prędkości, z jaką kapsuła może zostać posadzona na nawierzchni pustynnej.

{youtube}GKsvfX5H83k{/youtube}
Materiał przedstawiający przygotowania oraz przebieg testu spadochronów statku Orion przeprowadzony 18 lipca 2012 roku / Credits: youtube.com, NASA, okrajoe

Głównym celem testu było zweryfikowanie jak zachowa się cały system w momencie zbyt szybkiego przecięcia liny refującej, co powoduje zbyt szybkie rozwinięcie głównych spadochronów. Liny refujące, przecinane za pomocą inicjatorów pirotechnicznych, odpowiadają za stopniowe otwieranie spadochronów, ograniczając w początkowym okresie siły na nie działające.

Po dużych zawirowaniach związanych z anulowaniem programu Constellation, którego statek Orion był elementem, wszystkie działania przebiegają dynamicznie w ramach przygotowań do pierwszego orbitalnego testu, noszącego określenie EFT-1 (Exploration Flight Test 1) i zaplanowanego na 2014 rok. Statek Orion stanowi w chwili obecnej element nowej strategii eksploracji kosmosu agencji NASA o nazwie Flexible Path.

Niedawno pierwszy lotny Orion trafił do portu kosmicznego Kennedy Space Center. Zespół inżynierów z MAF (Michoud Assembly Facility) w Nowym Orleanie zakończył konstruowanie szkieletu statku w przeciągu niecałego roku od rozpoczęcia budowy. Obecnie jednostka przebywa w budynku O&C (Operations and Checkout), gdzie otrzyma osłonę termiczną TPS (Thermal Protection System), awionikę oraz inne podsystemy.

W lutym tego roku rozpoczęta została produkcja płytek do osłony TPS statku Orion, a prace nad jego zewnętrznymi elementami przebiegają szybciej niż zakładał wstępny plan. Tymczasem inżynierowie z zespołu SLS Spacecraft & Payload Integration w zakładzie MSFC (Marshall Space Flight Center) przygotowują się do budowy adaptera, który będzie stanowił połączenie pomiędzy statkiem Orion a rakietą Delta 4-H (to właśnie przy wykorzystaniu tej rakiet przeprowadzony zostanie test EFT-1 w 2014 roku). W przyszłości adapter, jako część MSA (MPCV State Adaptor), połączy także statek Orion z dedykowaną rakietą SLS.

Dolna część adaptera będzie miała możliwość połączenia ze stopniem DCSS (Delta Cryogenic Second Stage) lub ICPS (Interim Cryogenic Propulsion Stage), czyli górnymi stopniami napędowymi w rakiecie Delta 4-H lub SLS. Natomiast górna część adaptera będzie połączona ze specjalnym łącznikiem statku Orion (Orion Spacecraft Adapter).

Inżynierowie za kilka miesięcy planują rozpocząć budowę adaptera, który wykorzystany zostanie w misji EFT-1. Obecnie trwają testy nad dostarczonym wcześniej, niż zakładał harmonogram, adapterem testowym, co pozwala zweryfikować poprawność całego projektu tego elementu.

{youtube}r_crdne-h_Y{/youtube}
Materiał przedstawiający prowadzone prace nad adapterem MSA / Credits: youtube.com, NASA, SpaceFellowship

Zgodnie z harmonogramem skompletowany i w pełni sprawny statek Orion MPCV wykona bezzałogowy lot testowy dookoła Księżyca w 2017 roku. Będzie to próba generalna przed podobną misją załogową, przeprowadzoną po 2020 roku. Warunkiem jest ukończenie w terminie prac nad nową, ciężką rakietą nośną NASA – SLS (Space Launch System).

Polecamy również:

(NSF, NASA)

Share.

Comments are closed.