Testy silnika manewrowego kapsuły CST-100

0

Firma Pratt & Whitney Rocketdyne pomyślnie zakończyła serię testów silnika sterującego, przeznaczonego dla kapsuły CST-100 (Commercial Space Transportation), rozwijanej przez firmę Boeing Company.

Firma Boeing jest jedną z kilku firm, które pracują nad załogowymi systemami transportu na orbitę wokółziemską w ramach drugiej umowy CCDev (Commercial Crew Development Round 2), realizowanej w ramach programu CCP (Commercial Crew Program) amerykańskiej agencji kosmicznej NASA. Celem programu jest wsparcie prywatnych firm w rozwoju systemów transportu, które umożliwią transport osób na niską orbitę wokółziemską (m.in. do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej).

W skład systemu manewrowania na orbicie oraz możliwości kontroli orientacji (OMAC) kapsuły CST-100 wchodzić będą 24 silniczki rakietowe. Dzięki nim możliwe będzie manewrowanie statkiem na orbicie oraz przeprowadzenie kontrolowanego zejścia do atmosfery. Ponadto jednostki umożliwią separację od rakiety, w momencie gdy zaistnieje taka potrzeba (awaria rakiety nośnej).

Testy silnika sterującego (tzw. thrustera) przeprowadzone zostały w ośrodku testowym White Sands agencji NASA w Las Cruces (stan Nowy Meksyk, USA). Silnik systemu OMAC był odpalony w wygenerowanej próżni, imitującej warunki środowiskowe na wysokości 30 km. Testy zweryfikowały odporność jednostki na ciepło oraz potwierdziły otrzymywanie poprawnych charakterystyk pracy (spalania paliwa). Ponadto sprawdzono poprawność otwierania i zamykania zaworów silnika.

Opisane powyżej rezultaty testów składają się na kolejny krok na drodze budowy nowego, prywatnego statku kosmicznego. Działania zmierzają powoli ku końcowi dla drugiej rundy umowy CCDev. 18 maja firma Boeing pomyślnie zakończyła wstępną rewizję oprogramowania dla kapsuły CST-100 (tzw. software PDR).

Na pokładzie CST-100 można będzie przetransportować do 7 astronautów lub mniejszą ich ilość przy jednoczesnym podjęciu ładunków. Kapsuła będzie mogła być wykorzystywana wielokrotnie. Firma zapewnia, iż CST-100 będzie kompatybilny z wieloma rakietami, jednak do początkowych testów, planowanych na 2015-2016, wybrana została rakieta Atlas 5 firmy United Launch Alliance.

Polecamy również:

(Boeing)

Kapsuła CST-100 firmy Boeing / Credits: The Boeing Company

Share.

Comments are closed.