Szkielet Oriona dostarczony do KSC

0

Szkielet pierwszego lotnego egzemplarza nowego, amerykańskiego statku kosmicznego Orion MPCV (Multi-Purpose Crew Vehicle) został właśnie dostarczony z zakładu produkcyjnego w Luizjanie do portu kosmicznego KSC (Kennedy Space Center) na Florydzie, gdzie będą kontynuowane przygotowania do testowego lotu, planowanego na 2014 rok.

Pod koniec czerwca technicy z firmy Lockheed Martin zakończyli budowę sekcji ciśnieniowej statku Orion MPCV. Prace prowadzone były w fabryce Michoud w Nowym Orleanie (stan Luizjana, USA). 2 lipca szkielet został dostarczony do portu kosmicznego KSC.

Pierwszy lot tego prototypowego statku kosmicznego nowej generacji określany jest jako EFT-1 (Exploration Flight Test 1), a jego celem będzie przede wszystkim ocena zachowania osłony termicznej Oriona. Osiągnięta prędkość wejścia w atmosferę będzie podobna do tej, która występować będzie podczas powrotów z misji w głęboką przestrzeń kosmiczną (Księżyc, asteroidy bliskie Ziemi, itd.).

Prędkość podczas wejścia w atmosferę będzie wynosiła około 32200 km/h. Przedstawiciele agencji NASA informują, iż osłona termiczna statku może się rozgrzać do nawet 2205 stopni Celsjusza. Statek Orion MPCV wyniesiony zostanie za pomocą rakiety Delta IV-Heavy na wysokość ponad 4800 km.

ULA modyfikuje obecnie systemy infrastruktury naziemnej stanowiska startowego w Bazie Sił Powietrznych na Przylądku Canaveral, skąd testowy Orion zostanie wyniesiony na orbitę. Zmianom podlegają między innymi ustawienia platform roboczych stanowiska startowego. Ponadto zainstalowane zostanie nowe ramię, dzięki któremu umieszczony na szczycie rakiety statek Orion będzie osiągalny przez techników.

Pracownicy firmy Lockheed Martin oraz ULA będą teraz pracować nad statkiem Orion w budynku OCB (Operations and Checkout Building), gdzie przygotowywano do wypraw księżycowych statki Apollo. Technicy zainstalują na szkielecie zewnętrzne okrycie, osłonę termiczną oraz a wewnątrz podzespoły awioniki. Skonstruowana zostanie także makieta modułu serwisowego statku Orion, która będzie zawierała w przyszłych lotach zbiorniki oraz silnik napędzający cały statek.

Do połączonych sekcji załogowej i serwisowej podłączona zostanie pod koniec procesu budowy w połowie aktywna wieżyczka ratunkowa. W określonym momencie lotu rakiety Delta IV-Heavy zostanie ona odrzucona za pomocą swoich silników. Misja EFT-1 przeprowadzona zostanie przez firmę Lockheed Martin na mocy zawartej z agencją NASA umowy.

Domyślnie statki Orion MPCV wynoszone będą na orbitę za pomocą nowego systemu rakietowego SLS (Space Launch System). Pierwszy lot ciężkiej rakiety planowany jest obecnie na 2017 rok, natomiast pierwszy lot załogowy (będący drugim lotem SLS) na 2021 rok. Oczywiście dotrzymanie terminów możliwe będzie przy stałym finansowaniu zapewnionym dla agencji NASA.

(NASA)

Share.

Comments are closed.