Szósty lot ślizgowy VSS Unity

0

Czwartego sierpnia wykonany został szósty lot ślizgowy pojazdu VSS Unity należącego do Virgin Galactic.

Szósty lot ślizgowy

Loty ślizgowe drugiego egzemplarza SpaceShipTwo (VSS Unity) trwają od grudnia zeszłego roku. Poprzedni lot ślizgowy pojazdu wykonany został 1 czerwca 2017 roku.

Pilotami podczas tego testu podobnie jak w przypadku poprzedniego lotu byli Dave Mackay oraz Rick “CJ” Sturckow – były astronauta NASA. Lot zakończył się sukcesem – VSS Unity poprawnie odłączył się od WhiteKnightTwo, przeprowadził lot ślizgowy i wylądował na lotnisku Mojave Air and Space Port.

Lot przeprowadzony został ze zwiększoną masą oraz z przesuniętym środkiem ciężkości. Lot symulował miedzy innymi podejście oraz lądowanie z wypełnionymi zbiornikami, gdyby trzeba było w przyszłości awaryjnie powracać bez rozpoczęcia lotu suborbitalnego. Podczas lotu w pełni zainstalowany był już nowy, hybrydowy silnik. Piloci testowali również zrzucanie podtlenku azotu ze zbiorników utleniacza. Zamiast zbiornika z paliwem stałym tym razem lot przewoził wodę.

Według inżynierów z Virgin Galactic “był to lot testujący wszystkie czynniki przed wykonaniem lotów z odpaleniem silnika”. Tym samym można oczekiwać, że takie loty testowe już wkrótce się rozpoczną.

Kadr z szóstego lotu ślizgowego VSS Unity / Virgin Galactic

Sytuacja spółki

W tej chwili w Virgin Galactic trwa szereg lotów testowych, które będą przeprowadzane na coraz wyższym pułapie. Po katastrofie pierwszego samolotu kosmicznego SpaceShipTwo Enterprise w 2014 roku, spółka zmieniła opis kluczowych parametrów lotu pojazdu suborbitalnego. Zmiana jest o tyle ważna, gdyż wcześniej SS2 miał oferować loty ponad umowną granicę kosmosu (tzw. linia Karmana, ponad 100 km), a obecnie pojazd będzie w stanie przekroczyć 80 km. Ta wysokość to umowna granica kosmosu uznawana przez amerykańskie lotnictwo wojskowe, z czasów lotów rakietoplanu X-15 z lat 60. XX wieku.

Ponadto, zmienił się opis w ilości pasażerów mogących jednorazowo polecieć SS2. O ile wcześniej Virgin Galactic zapowiadał loty sześciu pasażerów i dwóch pilotów (łącznie osiem osób), to teraz zapowiada się „do ośmiu osób”. Oznacza to, że SS2 z pewnym prawdopodobieństwem będzie latać z mniejszą ilością pasażerów.

Firma Virgin Galactic powstała w 2004 roku. Technologia opracowana przez Scaled Composites dla konkursu Ansari XPrize miała posłużyć szybkiemu wdrożeniu komercyjnych lotów suborbitalnych. Firma Bransona bardzo szybko zaczęła sprzedawać bilety przyszłym turystom, którzy lot mieli odbyć “już za rok lub dwa”. Rzeczywistość okazała się jednak dużo bardziej skomplikowana, zaś Richard Branson w kwietniu 2017 roku nawet odmówił podania dokładnej daty rozpoczęcia pierwszych lotów z pasażerami.

Analitycy sektora kosmicznego oczekują, że loty pasażerskie rozpoczną się raczej w drugiej połowie 2018 roku.

(PA, VG)

Share.

Leave A Reply