Zbliżenie dwóch komet do Ziemi (21-22.03.2016)

0

Dwudziestego pierwszego i dwudziestego drugiego marca dojdzie do dość bliskiego przelotu dwóch komet obok Ziemi. Takie zbliżenia są bardzo rzadkie.  

Pierwsza z tych dwóch komet to 252P/LINEAR, odkryta w kwietniu 2000 roku. O jej zbliżeniu do Ziemi wiadomo było od dawna. Przelot obok naszej planety nastąpi 21 marca z minimalnym dystansem około 5,3 mln kilometrów. Jest to około 13,8 razy większa odległość niż średni dystans pomiędzy Ziemią a Księżycem.

Pod koniec stycznia okazało się, że 252P/LINEAR “nie jest sama”. Po bardzo podobnej orbicie krąży mniejsza kometa, która po odkryciu otrzymała oznaczenie P/2016 BA14 (Pan-STARRS). Jej dość bliski przelot obok Ziemi nastąpi dzień po  252P/LINEAR, czyli 22 marca. Minimalny dystans wówczas wyniesie około 3,5 miliona kilometrów. Jest to około 9,2 raza większa odległość niż średni dystans pomiędzy Ziemią a Księżycem.

Przelot P/2016 BA14 (Pan-STARRS) jest o tyle ciekawy, gdyż będzie to trzeci względem odległości przelot komety zarejestrowany w historii. Pierwsze miejsce na tej liście należy do komety D/1770 L1 (Lexell), która w lipcu 1770 roku (prawie 250 lat temu!) przeleciała w odległości 2,3 mln kilometrów od Ziemi. Drugie miejsce z kolei należy do komety 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle), która w październiku 1366 roku (650 lat temu!) przeleciała w odległości około 3,4 mln kilometrów od naszej planety. Aktualnie trzecie miejsce należy do komety C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock), która w maju 1983 roku przeleciała w odległości około 4,7 mln kilometrów od Ziemi.

Astronomom udało się “zarezerwować” czas obserwacyjny kosmicznego teleskopu Hubble podczas największego zbliżenia. Niestety, nawet wówczas ta kometa nie będzie jasna – aktualne przewiduje się maksymalną jasność pomiędzy +12 a +13 magnitudo. Jest to w zasięgu astronomów-amatorów wyposażonych w większe teleskopy lub sprzęt do astrofotografii. Można się zatem spodziewać kilku amatorskich prób sfotografowania komety P/2016 BA14 (Pan-STARRS).

Po przelocie powinniśmy poznać więcej szczegółów na temat P/2016 BA14 (Pan-STARRS) i jej relacji względem 252P/LINEAR. Czy obie komety kiedyś były jednym obiektem? Kiedy nastąpiła fragmentacja? Czy po podobnych orbitach krążą jeszcze mniejsze obiekty?

Przekaż dalej

Komentarze są wyłączone.