Przelot komety C/2013 A1 obok Marsa (19.10.2014)

1

Dziś nastąpi wyjątkowe zjawisko na marsjańskim niebie – bardzo bliski przelot komety C/2013 A1. Minimalna odległość pomiędzy Marsem a kometą wyniesie zaledwie ok. 135 tysięcy kilometrów.

Kometa C/2013 A1 jest obiektem z obłoku Oorta wykrytym 3 stycznia 2013 roku przez Roberta McNaughta z Siding Spring Observatory za pomocą 50-centymetrowego teleskopu Uppsala Southern Schmidt Telescope. Kometa minie Marsa z prędkością względną około 56 km/s 19 października 2014 roku.

Na początku 2013 roku, gdy jeszcze orbita C/2013 A1 nie była zbyt precyzyjnie znana, nie można było wykluczyć uderzenia komety w Marsa. Z czasem jednak zebrano więcej danych obserwacyjnych i wyznaczono orbitę C/2013 z większą precyzją. Ostatecznie wyliczono, że minimalna odległość pomiędzy Marsem a kometą wyniesie zaledwie ok. 135 tysięcy kilometrów. Odpowiada to zaledwie 1/3 dystansu pomiędzy Ziemią a Księżycem.

Misje marsjańskie i inne, które biorą udział w obserwacjach C/2013 A1 / Credits - NASA

Misje marsjańskie i inne, które biorą udział w obserwacjach C/2013 A1 / Credits – NASA

Podczas przelotu C/2013 A1 cała armada misji marsjańskich będzie obserwować tę kometę. Orbitery MRO, Mars Odyssey, Mars Express, Maven i MOM oraz łaziki Opportunity oraz Curiosity będą dokonywać pomiarów różnego typu. Także inne misje, w tym i te z orbity Ziemi. Szacuje się, że takie zjawisko, jak bliski przelot komety obok planety zdarza się w naszym Układzie Słonecznym nie częściej niż raz na kilka milionów lat, zatem jest to niepowtarzalna okazja, by dowiedzieć się więcej o naturze obiektów tego typu. W przypadku C/2013 A1 okazja jest podwójna, gdyż jest to kometa po raz pierwszy zmierzająca do wewnętrznego Układu Słonecznego, zatem jej powierzchnia może być bardziej aktywna od komet regularnie goszczących na naszym niebie.


Widok na Marsa z perspektywy komety C/2013 A1 z zaznaczonymi orbitami księżyców oraz  orbiterów (nie wszystkich)/ Credits – Limax7

Do największego zbliżenia do Marsa dojdzie dziś, 19 października, o godzinie 20:27 CEST. Następnie, o 20:48 CEST Czerwona Planeta wejdzie w warkocz pyłowy komety, a około 22:05 CEST przewidywane jest przejście przez centralną część warkocza, o spodziewanej największej gęstości. W tym czasie europejska sonda Mars Express będzie próbować zaobserwować meteory w atmosferze Marsa.

Łazik Opportunity będzie mieć kometę C/2013 A1 w swoim polu widzenia na nocnym niebie do około 20:35 CEST (ok. 10 minut po maksymalnym zbliżeniu). Z kolei Curiosity będzie obserwować kometę na dziennym niebie. Jej górowanie powinno nastąpić około 22:39 CEST, tuż po zachodzie Słońca. Oba łaziki będą więc dokonywać obseracji komety w różnych warunkach oświetleniowych, ale niestety żaden z nich nie będzie mieć dogodnej pozycji dla momentu największego zbliżenia.

Gdyby do przelotu C/2013 A1 doszło w latach 90. XX wieku lub wcześniej*, wówczas ludzkość nie byłaby w stanie dokonać obserwacji komety z bliska. Dopiero od 1997 roku stale na orbicie Marsa przebywają działające sondy, zdolne do wykonywania ważnych obserwacji. Dlatego też bliskie obserwacje przelotu C/2013 A1 można uznać także w pewnym sensie za wyznacznik rozwoju technologicznego oraz naukowego, jaki nastąpił pod koniec poprzedniego i na początku obecnego stulecia.

Przelot C/2013 A1 jest komentowany w wątku na Polskim Forum Astronautycznym.

*Za wyjątkiem lat 1976-1980, gdy na orbicie wokół Marsa funkcjonowały orbitery Viking 1 i Viking 2.

Przekaż dalej

1 komentarz