Koniec misji OTV-3!

0

W piątek, 17 października 2014 roku, bezzałogowy mini-prom X-37B powrócił z ponad dwudziestodwumiesięcznej misji orbitalnej OTV-3.

Lądowanie misji OTV-3 miało początkowo nastąpić 14 października, jednak ostatecznie prom wylądował 17 października. Do lądowania doszło około godziny 18:25 CEST, w bazie Vandenberg w Kalifornii. Misja OTV-3 trwała od 11 grudnia 2012 roku – prom spędził na orbicie blisko 675 dni.

Jak na razie jeszcze operator mini-promu X-37B – amerykańskie lotnictwo wojskowe (USAF) – nie opublikowało zdjęć po zakończeniu misji OTV-3. Jest jednak możliwe, że do publikacji kilku zdjęć dojdzie w ciągu najbliższych kilku dni. Powrót X-37B na Ziemię był również obserwowany przez kilku amatorów, co jest niezależnym potwierdzeniem udanego lądowania misji OTV-3. Z dostępnych informacji wynika, że lądowanie X-37B przebiegło planowo a sam mini-prom ma być w bardzo dobrym stanie.

X-37B jest wojskowym pojazdem eksperymentalnym, który prawdopodobnie wykonuje szereg testów i eksperymentów. Nie jest to pojazd o militarnym znaczeniu – raczej służy rozwoju technologii. Wymiary X-37B to 8,9×4,5×2,9 metra. Masa startowa tego mini-promu wynosi około 5000 kg. Zasilanie jest zapewniane z panelu słonecznego, rozkładanego krótko po umieszczeniu na orbicie. Oficjalnie X-37B ma być zdolny do wykonywania misji orbitalnych o długości do 270 dni.

Misja OTV-1 trwała 224 dni, pomiędzy 22 kwietnia a 3 grudnia 2010. Misja OTV-2, w której wykorzystano drugi egzemplarz X-37B, rozpoczęła się 5 marca 2011 i trwała 469 dni, do 16 czerwca 2012. Z kolei OTV-3 zaczęła się 11 grudnia 2012 roku i trwała dokładnie 2,5 raza dłużej od maksymalnego czasu trwania misji X-37B na orbicie.

NASA podała również do wiadomości, że dwa z hangarów (OPF-1 i OPF-2), niegdyś używanych do obsługi wahadłowców, będą w przyszłości wykorzystywane do prac nad X-37B. OPF-1 i OPF-2 znajdują się w ośrodku KSC na Florydzie. Firma Boeing jest odpowiedzialna za modyfikacje tych hangarów do obsługi X-37B – prace mają zakończyć się w grudniu. Jest więc możliwe, że kolejna misja OTV-4, której start prawdopodobnie nastąpi na początku 2015 roku, wyląduje w KSC, a nie w Vandenberg.

Loty X-37B są komentowane w wątku na Polskim Forum Astronautycznym.

Przekaż dalej

Komentarze są wyłączone.