Kepler wraca do gry!

0

Obserwatorium Kepler powróci do prowadzenia obserwacji naukowych dzięki ciśnieniu światła słonecznego.

W maju 2013 roku przestało pracować drugie z czterech kół reakcyjnych teleskopu. Bez co najmniej trzech takich urządzeń niemożliwe jest precyzyjne utrzymywanie położenia statku – konieczne do prowadzenia pomiarów naukowych. Awaria zakończyła więc pierwotną misję sondy. Jednak opisana w grudniu zeszłego roku metoda ustabilizowania teleskopu Keplera za pomocą ciśnienia światła słonecznego sprawdziła się. Po ponad roku przerwy sonda wróci do prowadzenia obserwacji naukowych i odkrywania planet pozasłonecznych.

Kierownik misji Kepler Charlie Sobeck przekazał, że projekt otrzymał finansowanie na dwa najbliższe lata. Będzie prowadził obserwacje nie tylko egzoplanet, ale także gromad gwiazd, aktywnych galaktyk i supernowych.

Kepler wznowi działalność obserwacyjną z końcem maja. Statek zostanie ustawiony względem Słońca tak, by ciśnienie promieniowania słonecznego zapewniało stabilność jego położenia. Obserwacje będą mogły być prowadzone jedynie przez osiemdziesiąt kilka dni pod rząd, po których trzeba będzie obrócić teleskop, by chronić jego jedyny instrument optyczny przed bezpośrednim światłem słonecznym.

Kepler wykrył do tej pory pond 3800 gwiazd będących kandydatami do posiadania planet, z czego w 960 przypadkach potwierdzono ich obecność. Oznacza to, że Kepler wykrył ponad połowę wszystkich dotychczasowych egzoplanet.

(NASA)

Share.

Comments are closed.