Misja LADEE potrwa do 21 kwietnia

0

Misja LADEE została przedłużona do około 21 kwietnia. Sonda ma zbliżyć się na kilka kilometrów do powierzchni Księżyca.

Amerykańska sonda Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) otrzymała zgodę na przedłużenie o 28 dni. Spodziewane zderzenie z Księżycem nastąpi około 21 kwietnia 2014 roku, zależnie od zmian orbity statku.

Rozszerzenie misji pozwoli na zarejestrowanie danych z całego kolejnego miesiąca księżycowego. Jak mówi Butler Hine, menadżer projektu LADEE z Ames Research Center, “LADEE została wystrzelona i weszła na orbitę tak dokładnie, że statek zachował znaczącą ilość paliwa, co umożliwia przeprowadzenie dodatkowych badań”.

Niewielka sonda, zbudowana w Ames Research Center w oparciu o lekką modułową konstrukcję, została wystrzelona z Wallops Flight Facility 7 września 2013 roku. Na orbitę Księżyca weszła miesiąc później. Od 10 listopada prowadzi pomiary naukowe, a od 20 listopada 2013 krąży po okołorównikowej orbicie o wysokości 12-60 kilometrów. Dzięki temu co około 2 godziny doświadcza zjawiska dnia i nocy, co umożliwia zbieranie powtarzalnych danych o zachowaniu się atmosfery śladowej Księżyca o różnych porach doby.

Misja rozszerzona pozwoli obsłudze na nowe badania. “Jedną z fajnych rzeczy w przedłużeniu misji jest to, że planujemy polecieć LADEE tylko kilka kilometrów nad powierzchnią Księżyca. Będziemy znacznie niżej niż kiedykolwiek byliśmy”, wyjaśnia Rick Elphic, główny naukowiec misji.

Jednym z pytań na jakie chcą odpowiedzieć naukowcy, to czy pył księżycowy, elektryzowany promieniami słonecznymi, był odpowiedzialny za poświatę rejestrowaną przez misje Apollo tuż przed księżycowym świtem.

Zobacz też:

(NASA)

Share.

Comments are closed.