Start Minotaura 1 – rekordowe 29 satelitów

0

Dwudziestego listopada miał miejsce start amerykańskiej rakiety Minotaur 1. Na pokładzie znalazła się rekordowa ilość satelitów jednocześnie wyniesionych na orbitę – 29 sztuk.

Do startu doszło o godzinie 02:15 CET z komercyjnego portu kosmicznego Mid-Atlantic Regional Spaceport, na wschodnim wybrzeżu USA, sąsiadującego z Wallops Flight Facility NASA.
 
Rakieta Minotaur 1 wyniosła ładunki na orbitę o wysokości około 500 km i nachyleniu 40,5 stopnia. Przygotowania do startu były zakłócone dwukrotnie. O 19:55 GMT kierownik odpowiedzialny za nadzór warunków meteo nie wyrażał zgody na start z powodu wysokiej aktywności słonecznej. Mimo korzystnych warunków pogodowych na Ziemi, konieczne było upewnienie się, że ostatni rozbłysk nie zaszkodzi ładunkowi rakiety. W tym samym czasie stwierdzono też niesprawność zapasowego nadajnika samodestrukcji rakiety w stacji naziemnej koło Coquina, w stanie Północna Karolina. O 23:30 GMT konieczne było wstrzymanie odliczania, gdyż technicy nie mogli zdiagnozować i naprawić nadajnika w krótkim czasie. Wstrzymanie trwało jednak około 20 minut po czym stacja zameldowała gotowość do startu.
 
Dwa główne ładunki lotu stanowiły: testowy zestaw awioniki ORS-3 (Operationally Responsive Space) oraz technologicznego satelitę wojskowego STPSat-3 (misja Siły Powietrznych USA). Ponadto, na pokładzie znalazło się 28 zminiaturyzowanych satelitów typu CubeSat. Łącznie zatem rakieta Minotaur wyniosła 29 satelitów i jeden zestaw awioniki, o masie ogólnie 400 kilogramów.
 
Wśród cubesatów znalazły się:
  • osiem satelitów Prometheus (oznaczenia 1-8) – misja amerykańskiego ministerstwa obrony (Los Alamos National Laboratory)
  • Phonesat 2.4
  • Vermont Lunar CubeSat – cubesat 1U dla Vermont Technical College
  • COPPER – cubesat 1U dla St. Louis University
  • Black Knight 1 – cubesat 1U akademii wojskowej West Point
  • Ho‘oponopono 2 – potrójny cubesat Uniwersytetu Hawajskiego, na rzecz USAF
  • KySat-2 – studencki cubesat 1U należący do Kentucky Space Consortium
  • DragonSat-1 – pierwszy studencki cubesat 1U Uniwersytetu Drexela
  • NPS-SCAT – cubesat 1U należący do Naval Post Graduate School
  • SPA-1 Trailblazer – cubesat 1U Uniwersytetu Nowy Meksyk
  • ChargerSat-1 – cubesat 1U Uniwersytetu Alabama
  • SwampSat – cubesat 1U Uniwersytetu Floryda
  • CAPE-2 – cubesat 1U dla Universty of Louisiana
  • TJ³Sat – edukacyjny cubesat 1U dla Thomas Jefferson High School
  • TetherSat
  • Firefly – cubesat 3U firm prywatnych
  • SENSE 1 i 2 – potrójne cubesaty, badania pogody kosmicznej
  • ORSES – potrójny cubesat należący do ORS Office i SMDC
  • STARE B (Horus) – misja National Reconnaissance Office
  • ORS Tech 1 i 2 – potrójne cubesaty należące do Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, misja na rzecz rządu USA

Rekord ilości wyniesionych satelitów w jednym starcie może zostać poprawiony już 21 listopada. Tego dnia, o 08:11 CET wystartuje rakieta Dniepr z 33 satelitami, w tym i polskim BRITE-PL “Lem”.

Był to jedenasty start rakiety Minotaur 1 firmy Orbital Science i jedenasty udany.

(LK, NASA, PFA)

Share.

Comments are closed.