Opportunity zaczął podjazd

0

  “Opportunity” zaczął podjazd pod najwyższe napotkane w swojej 10-letniej misji wzgórze, “Solander Point”.

Mars Exploration Rover “Opportunity” rozpoczął podjeżdżanie pod północny kraniec “Solander Point”  najwyższego wzgórza, jakie łazik napotkał w takcie swojego 10-letniego pobytu na Marsie.

Obsługa łazika wyznacza trasę kierując się mapami mineralogicznymi wykonywanymi z orbity (głównie przez Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer sondy Mars Reconnaissance Orbiter), kierując go przez północno-zachodnie zbocza “Solander Point”, o nachyleniu 15-20 stopni. Punktami zainteresowania robota będą struktury geologiczne znajdujące się na wysokości 2-6 metrów powyżej otaczających wzgórze równin. Potem robot zostanie najpewniej skierowany na południe, gdzie docelowo wjedzie na wysokość około 40 metrów.

Jak mówi Steve Squyres z Cornell University, główny naukowiec misji, “to nasza pierwsza prawdziwa wspinaczka górska z Opportunity”. “Spodziewamy się, że dotrzemy do jednych z najstarszych skał z jakimi miał łazik do czynienia”. Wzgórze stanowi zachodni brzeg 22-kilometrowego krateru “Endeavour”. Uderzenie, które spowodowało jego powstanie, odwróciło normalną geologiczną kolejność warstw, gdzie najstarsze warstwy leżą najgłębiej. “Solander Point” położony jest wyżej niż “Cape York”, badany przez “Opportunity” przez 20 miesięcy, począwszy od połowy 2011 roku.

Łazik rozpoczął podjazd pod wzgórze 8 października. John Callas z JPL dodaje, że korzystne jest położenie w jakim jest teraz robot: “Jesteśmy we właściwym miejscu o właściwym czasie, na północnym zboczu”. Łazik jest na południowej półkuli, więc nachylenie północnego zbocza korzystnie wpływa na bilans energetyczny robota, a zbliża się dla niego kolejna zima. Minimum dopływu światła słonecznego nastąpi w lutym 2014 roku.

“Opportunity” przejechał do tej porty 38,45 kilometrów.

(NASA/JPL)

Share.

Comments are closed.