S/2004 N 1 – nowy księżyc Neptuna

0

Teleskop kosmiczny Hubble odkrył nieznany wcześniej księżyc Neptuna. Obiekt otrzymał tymczasowe oznaczenie S/2004 N 1.

Do odkrycia S/2004 N 1 doszło na podstawie badań archiwalnych obserwacji Neptuna przez kosmiczny teleskop Hubble (HST) z lat 2004 – 2009. Ten obiekt jest najmniejszym ze wszystkich znanych księżyców Neptuna – średnicę szacuje się na około 19 km. Jest to też tak mały księżyc, że sonda Voyager 2, która w 1989 roku przeleciała obok Neptuna, nie była go w stanie wykryć. Łącznie S/2004 N 1 zaobserwowano na około 150 zdjęciach przesłanych z HST.

Co wiemy o tym obiekcie? S/2004 N 1 jest jednym z „wewnętrznych” księżyców Neptuna, krąży stosunkowo blisko tej planety. Naukowcy obliczyli, iż ten maleńki księżyc krąży w odległości około 100 tysięcy kilometrów od Neptuna, pomiędzy orbitami księżyców Larissa (odległość orbity od Neptuna – około 75 tysięcy kilometrów, wymiary około 215x200x170 km) i Proetus (około 117 tysięcy km od Neptuna, około 210 km średnicy). Czas obiegu S/2004 N 1 wokół Neptuna to około 23 godziny.

Jak na razie niewiele więcej wiadomo na temat  S/2004 N 1. Jest możliwe, że to przechwycony zimny obiekt z Pasa Kuipera, rozciągającego się poza orbitą Neptuna. Niestety, aktualnie nie planuje się żadnej misji bezzałogowej do tej planety, stąd na więcej informacji na temat S/2004 N 1 możemy poczekać jeszcze nawet i kilka dekad. Natomiast w perspektywie kilkunastu najbliższych miesięcy możemy się spodziewać wyboru nazwy tego księżyca – tak jak niedawno stało się z dwoma małymi księżycami Plutona.

Grafika w galerii tego artykułu prezentuje kompozytowy obraz Neptuna i jego księżyców z zaznaczoną pozycją S/2004 N1.

(SETI)

{module [346]}

Share.

Comments are closed.