Nowi piloci i testy w Virgin Galactic

0

Do szeregu pilotów firmy Virgin Galactic dołączyły nowe osoby. Wśród nich jest Frederick Sturckow – weteran czterech misji wahadłowców.

Ten rok może być przełomowy dla pojazdu SpaceShipTwo (SS2) firmy Virgin Galactic (VG). Rakietoplan SS2 jest projektowany, budowany, modyfikowany i testowany już od prawie dekady, z wieloma opóźnieniami. Dopiero 29 kwietnia tego roku doszło do pierwszego lotu rakietowego SS2, po którym prawdopodobnie nastąpią kolejne. Jest możliwe – choć brak oficjalnych zapowiedzi firmy VG – że przed końcem tego roku SS2 przynajmniej raz dokona lotu ponad wysokość 100 km nad powierzchnią Ziemi, czyli przekroczy umowną granicę kosmosu.

W najbliższych miesiącach można się spodziewać zwiększenia częstotliwości lotów SS2 oraz samolotu-nośnika, czyli WhiteKnightTwo (WK2). Oba te pojazdy wymagają pilotów, odpowiednio przeszkolonych i z dużym doświadczeniem w lotach konstrukcji eksperymentalnych.

Do zespołu pilotów VG dołączyły niedawno dwie osoby. Są to – były astronauta NASA, weteran czterech misji wahadłoców Frederick Sturckow oraz były pilot testowy amerykańskich sił lotniczych – Michael Masucci.

Co ciekawe, Frederick Sturckow opuścił szeregi astronautów NASA na początku tego roku. Jego przejście do firmy VG można interpretować jako chęć wykonywania kolejnych lotów w kosmos i dalsze wykorzystywanie zebranych doświadczeń z misji wahadłowców.

Nowi piloci firmy VG przeszli już pierwsze loty szkoleniowe. Pomiędzy 7 a 14 maja przeprowadzono cztery loty pojazdu WK2 (bez podczepionego SS2), trwające pomiędzy jedną a dwiema godzinami. Według oficjalnych doniesień, zakładane plany tych lotów szkoleniowych zostały osiągnięte. Łącznie samolot WK2 wykonał już 119 lotów.

Zdjęcie w galerii tego artykułu prezentuje Fredericka Sturckow’a po swoim pierwszym locie na pokładzie WK2.

(VG)

{module [346]}

Share.

Comments are closed.