Antares na stanowisku startowym

0

Rakieta nośna Antares firmy Orbital Sciences została wyprowadzona na stanowisko startowe w ośrodku Wallops Flight Facility agencji NASA na wschodnim wybrzeżu Stanów Zjednoczonych. Pierwszy lot tej rakiety planowany jest już niedługo – okno startowe otwiera się 17 kwietnia.

W ramach programu COTS (Commercial Orbital Transportation Services) firma Orbital Sciences Corporation za ok. 288 mln dolarów zaprojektowała rakietę Antares oraz bezzałogową kapsułę Cygnus, za pomocą której dostarczane będą ładunki na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS). Dostawy realizowane będą na mocy kontraktu CRS (Commercial Resupply Services) pomiędzy firmą Orbital a agencją NASA o wartości 1,9 mld dolarów.

Wcześniej jednak nowa rakieta musi zostać sprawdzona w działaniu. Dlatego w czasie tej najbliższej misji w ładowni Antaresa znajdzie się tylko symulator masy kapsuły Cygnus. W przypadku pomyślnie zakończonej misji firma Orbital rozpocznie przygotowania do demonstracyjnej misji swojej kapsuły, w czasie której zweryfikowane zostanie działanie wszystkich jej systemów oraz procedur związanych ze zbliżeniem do stacji ISS. Jeśli ta misja przebiegnie bezproblemowo, to firma rozpocznie realizację ośmiu zamówionych misji zaopatrzeniowych. Druga prywatna firma, Space Exploration Technologies (Spacex), zrealizowała ostatnio pomyślnie drugą misję zaopatrzeniową przy wykorzystaniu własnej kapsuły.

{module[346]}

Start dwustopniowej rakiety Antares odbędzie się ze stanowiska startowego 0A w porcie kosmicznym o nazwie Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS), który położony jest na terenie Wallops Flight Facility (NASA). Lot na orbitę będzie trwać około 8 minut. W tym czasie uważnie obserwowana będzie praca pierwszego (zasilanego kerozyną i tlenem) i drugiego stopnia rakiety (zasilanego paliwem stałym). Kilka tygodni temu technicy firmy Orbital sprawdzili działanie dwóch silników pierwszego stopnia rakiety Antares, jednak pierwszy lot na orbitę odbędzie inny egzemplarz tej rakiety.

Wyprowadzanie rakiety Antares z hangaru rozpoczęło się ok. godziny 10:00 CEST w sobotę, 6 kwietnia. Po kilku godzinach i pokonaniu ok. 1,5 km rakieta dotarła na stanowisko startowe, gdzie następnie podniesiono ją do pionu. Okno startowe dla tego startu wyznaczone zostało na 17-19 kwietnia – rakieta może danego dnia wystartować najwcześniej o godzinie 20:00 CEST.

{youtube}lJSn2hxzbnU{/youtube}
Wyprowadzenie rakiety Antares na stanowisko startowe / Credits – NASAtelevision

(Orbital)

{module [346]}

 

Rakieta Antares w trakcie umieszczenia na mobilnej platformie transportowej / Credits: Orbital Sciences Corp.

Share.

Comments are closed.