Lockheed Martin dołącza do budowy mini-promu DreamChaser

0

W zeszłym tygodniu ogłoszono zawarcie dwóch kontraktów pomiędzy Lockheed Martin, znaną ostatnio w branży z budowy amerykańskiego statku kosmicznego Orion, a firmą Sierra Nevada Corporation, która buduje mały, załogowy prom kosmiczny o nazwie Dream Chaser.

Lockheed Martin – potentat na rynku aerokosmicznym, w ramach podpisanych umów z firmą Sierra Nevada Corp., zajmie się procesem certyfikacyjnym nowej maszyny oraz częścią prac konstrukcyjnych. Żadna z firm nie ujawniła wartości podpisanych umów. Sierra Nevada Corp. z pewnością skorzysta z doświadczenia LM w budowie załogowych statków kosmicznych.

W zakładzie Michoud Assembly Facility agencji NASA w Nowym Orleanie firma Lockheed Martin zbuduje kompozytowy szkielet pierwszego statku Dream Chaser, który wysłany zostanie na orbitę wokółziemską. W pracach tych wykorzystane zostaną materiały opracowane na potrzeby budowy samolotów bojowych F-22 i F-35.

Wcześniej w zakładzie Michoud firma Lockheed Martin budowała zewnętrzne zbiorniki paliwa dla promów kosmicznych STS, a obecnie wykorzystuje to miejsce do budowy szkieletu nowego, amerykańskiego statku kosmicznego MPCV Orion (Multi-Purpose Crew Vehicle), dzięki któremu realizowane będą loty w głęboką przestrzeń kosmiczną.

W momencie, gdy agencja NASA skupi się na realizacji misji eksploracyjnych do asteroid, Księżyca i Marsa, prywatne firmy z amerykańskiego sektora aerokosmicznego zajmą się dostarczaniem astronautów za pomocą własnych systemów transportowych do znajdującej się na niskiej orbicie wokółziemskiej Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Prace firmy Sierra Nevada Corp. wykonywane są na mocy umowy o wartości 212,5 mln dolarów w ramach programu rozwoju prywatnych środków transportu kosmicznego agencji NASA. Obecna umowa obejmuje działania firmy budującej miniwahadłowiec Dream Chaser do maja w 2014 roku.

 {module [346]}

Prócz Sierra Nevada Corp. prace nad swoimi statkami kosmicznymi prowadzą również firmy Space Exploration Technologies (SpaceX) oraz Boeing Company (obie projektują kapsuły). Umowy z tymi dwoma firmami warte są po 425 mln dolarów każda. Agencja NASA oczekuje, iż przynajmniej jeden z komercyjnych partnerów zapewni operacyjną jednostkę do transportu astronautów na stację ISS przed 2017 rokiem.

Firma Sierra Nevada Corp. kończy obecnie montaż egzemplarzu testowego miniwahadłowca Dream Chaser. W ciągu najbliższych dwóch tygodni maszyna zostanie wysłana do Bazy Sił Powietrznych Edwards w Kalifornii na pierwszą, kompletną kampanię testową.

Menedżerowie projektu Dream Chaser’a zapowiadają szereg testów na pasie lotniska, a także zrzut spod helikoptera z wysokości nieco ponad 3,5 km i automatyczny proces lądowania. Dzięki tym symulacjom uzyskane zostaną cenne dane dotyczące aerodynamiki lotu testowej maszyny. Zrzuty mają nastąpić za około 6-8 tygodni.

(Sierra Nevada Corporation)

Share.

Comments are closed.