Udany start X-37B do misji OTV-3

0

Już po raz trzeci amerykański bezzałogowy mini-prom X-37B został umieszczony na orbicie. Do startu doszło 11 grudnia o godzinie 19:03 CET.

Dwa egzemplarze mini-promu X-37B należą do amerykańskiego lotnictwa wojskowego (USAF). Dotychczas wykonano już dwie misje:

X-37B jest wojskowym pojazdem eksperymentalnym, który prawdopodobnie wykonuje szereg testów i eksperymentów. Nie jest to pojazd o militarnym znaczeniu – bardziej służy rozwoju technologii. Wymiary X-37B to 8,9×4,5×2,9 metra. Masa startowa tego mini-promu wynosi około 5000 kg. Zasilanie jest zapewniane z panelu słonecznego, rozkładanego krótko po umieszczeniu na orbicie.

Po misji OTV-2 trwały przygotowania do trzeciej wyprawy orbitalnej X-37B. Pierwotnie planowano start w październiku tego roku, jednak wskutek problemów technicznych z rakietą Atlas V zadecydowano o opóźnieniu startu do grudnia.

Do misji OTV-3 wykorzystano egzemplarz X-37B, który wykonał misję OTV-1. Jest to dowód na odzyskiwalność X-37B oraz zdolność do wielokrotnego wykonywania misji.

Start misji OTV-3 nastąpił 11 grudnia 2012 roku o godzinie 19:03 CET przy wykorzystaniu rakiety Altas V w konfiguracji 501. Do startu doszło z wyrzutni numer 41 z przylądka Canaveral na Florydzie. Start przebiegł prawidłowo i OTV-3 znalazł się na swojej orbicie. Parametrów orbity nie podano – prawdopodobnie w ciągu kilku najbliższych tygodni dojdzie o odnalezienia OTV-3 przez astronomów amatorów. Poniższe nagranie prezentuje start X-37B do misji OTV-3.

{youtube}VhAxiU5xL24{/youtube}
Start OTV-3 – 11.12.2012 / Credits – ULA, SpaceVidsNet

Nie wiadomo jak długo będzie trwać misja OTV-3. W przypadku poprzedniej OTV-2, pobyt na orbicie trwał aż 468 dni. Jest więc bardzo prawdopodobne, że misja OTV-3 zakończy się w 2014 roku.

Start OTV-3 był ostatnim amerykańskim lotem rakiety w 2012 roku. W tym roku Amerykanie dokonali trzynastu startów swoich różnych rakiet. Pierwszy amerykański start w 2013 roku jest obecnie planowany na 30 stycznia.

Do końca tego roku powinny nastąpić jeszcze trzy lub cztery starty, w zależności czy północnokoreańska Unha-3 rzeczywiście zostanie przetestowana. Co ciekawe, trzy starty są planowane na ten sam dzień – na 19 grudnia 2012.

(ULA, PFA)

Share.

Comments are closed.