Sondy GRAIL rozpoczną wkrótce misję rozszerzoną

0

Znajdujące się na niskiej orbicie okołoksiężycowej bliźniacze sondy GRAIL wkrótce rozpoczną misję rozszerzoną. 30 sierpnia ponownie zaczną zbierać dane grawimetryczne.

Sondy Ebb i Flow, czyli Przypływ i Odpływ wystrzelono w kierunku Księżyca 10 września 2011 roku. Do celu dotarły jednak trzy i pół miesiąca później, bardziej energooszczędną trajektorią przechodzącą przez punkt libracyjny L1 Ziemia-Słońce.

Misja przebiegała bez zakłóceń, zaś sondy zebrały 99,99% wymaganych danych podczas misji podstawowej. Zebrane dane grawimetryczne pozwolą one na lepsze poznanie historii formowania się naszego satelity, a także opracowanie bardzo dokładnej mapy grawitacyjnej, przydatnej przy kolejnych misjach.

W ostatnim czasie sondy GRAIL znajdowały się na orbicie polarnej o wysokości 25 na 86 kilometrów. W misji rozszerzonej orbita zostanie bardziej obniżona, do średniej wysokości 23 kilometrów. Dodatkowe dane mają zostać zbierane do 3 grudnia 2012 roku.

GRAIL to jedenasta z kolei misja programu sond Discovery, tanich misji których cały budżet – bez kosztów startu nie powinien przekroczyć 425 milionów dolarów.

Anglojęzyczna broszura NASA o misji GRAIL

(Loty Kosmiczne, Space Fellowship)

Share.

Comments are closed.