Rakieta Antares będzie mogła wynosić ładunki dla NASA

0

Amerykańska agencja kosmiczna NASA ogłosiła, iż na listę nośników, które wynoszą dla niej ładunki, trafiła rakieta Antares firmy Orbital Sciences Corp.

Dwustopniowa rakieta Antares rozwijana jest jako przyszły nośnik bezzałogowego, transportowego statku Cygnus firmy Orbital Sciences Corp., która posiada kontrakt na 8 lotów zaopatrzeniowych tego statku na Międzynarodową Stację Kosmiczną. Jednak według zapowiedzi przedstawicieli firmy oraz agencji NASA rakieta Antares będzie mogła także wynosić satelity naukowe.

W związku z wzrastającymi kosztami rakiet firmy United Launch Alliance (ULA), agencja NASA poszukuje nowych dostawców nośników, zwłaszcza z możliwością umieszczania ładunków na orbitach polarnych. Naprzeciw oczekiwaniom NASA wychodzi Orbital Sciences z propozycją zawarcia kontraktu NLS 2 (NASA Launch Services 2), który umożliwia dostawcom rakiet ubieganie się o konkretne zamówienia. Kontrakt NLS 2 to niezobowiązująca umowa na dostarczenie nieokreślonej ilości rakiet do czerwca 2020 roku. Agencja NASA przed wciągnięciem danej rakiety na „listę”, musi przeprowadzić jej certyfikację.

Dostępne rakiety w ramach kontraktu NLS 2 oferują szerokie spektrum możliwych ładunków do wyniesienia (pod względem masy) na zróżnicowane orbity. Kontrakt NLS 2 został ogłoszony w 2010 roku, kiedy agencja NASA wybrała rakietę Atlas 5 firmy ULA, Pegasus XL oraz Taurus XL firmy Orbital Sciences, Falcon 9 firmy SpaceX oraz Athena 1c i 2c firmy Lockheed Martin Corp. Do końca obecnej dekady rakiety te mogą wynieść do 70 ładunków, podbijając wartość kontraktu NLS 2 nawet do 15 mld dolarów.

Lista rakiet w ramach NLS 2 nie jest też zamknięta. W zeszłym roku wciągnięto na nią rakietę Delta 2 firmy ULA, której linia produkcyjna została w prawdzie zamknięta, jednak z dostępnych komponentów możliwe jest jeszcze złożenie 5 egzemplarzy rakiety. Z kolei w maju tego roku NASA poinformowała o dodaniu na listę rakiety Falcon 9 v1.1. Zmodyfikowana rakieta firmy SpaceX będzie wyposażona w mocniejsze silniki oraz większe zbiorniki paliwa, podnosząc jej zdolności nośne.

Pierwszy lot rakiety Antares powinien mieć miejsce w przeciągu kilku miesięcy. Start odbędzie się z budowanego obecnie stanowiska startowego położonego na Wallops Island (zachodnie wybrzeże USA). Analitycy firmy Orbital Sciences Corp. analizują także możliwości startów rakiety Antares ze stanowisk startowych w Kalifornii oraz na Alasce (orbity polarne).

(NASA)

Share.

Comments are closed.