OTV-2 wraca na Ziemię

0

W ciągu najbliższych dwóch tygodnii w Vandenberg Air Force Base powinien wylądować bezzałogowy wahadłowiec X-37B należący na Amerykańskich Sił powietrznych. W przestrzeni kosmicznej spędził już 15 miesięcy.

Start misji nastąpił piątego marca 2011 roku o godzinie 23:46 CET. Jest to druga misja amerykańskiego wojskowego mini-promu bezzałogowego. Pojazd wykorzystany w tej misji nosi oznaczenie OTV-2 (Orbital Test Vehicle 2).

Początkowo przewidywano, że pobyt OTV-2 na orbicie potrwa nie dłużej niż 270 dni. Prognozy (cywilnych) analityków okazały się błędne – OTV-2 spędził w przestrzeni kosmicznej ponad 15 miesięcy. Dla porównania – pierwsza misja X-37B (OTV-1) trwała “zaledwie” 224 dni.

Lądowanie nastąpi w Vandenberg Air Force Base na pasie zbudowanym do nigdy niezrealizowanych wojskowych lotów załogowego wahadłowca na orbitę polarną.

Brak dokładnych danych na temat misji OTV-2. Pojawiły się nawet spekulacje, że wahadłowiec szpieguje chińską stację kosmiczną Tiangong-1, ta teoria została jednak odrzucona przez specjalistów. Prawdopodobnie jest to przede wszystkim misja technologiczna, testująca sprzęt wojskowy w czasie długiego pobytu w przestrzeni kosmicznej.

Na październik bieżącego roku zaplanowany jest lot OTV-3, drugi lot pierwszego egzamplarza bezzałogowej floty wahadłowców.

(USAF)

Share.

Comments are closed.