Pomiary prędkości wiatru za pomocą OceanSat-2

0

Huragan Irene wkroczył nad ląd 27 sierpnia, przecinając atlantyckie wybrzeże Północnej Karoliny. Był wtedy huraganem pierwszej (najniższej) kategorii w pięciostopniowej skali Saffira-Simpsona, opisującej intensywność cyklonów tropikalnych.

Sześć godzin wcześniej, zanim Irene znalazł się nad kontynentem, cyklonowi przyjrzał się indyjski satelita oceanograficzny OceanSat-2, obrazując kierunek i prędkość wiatru. Obserwację wykonał radar mikrofalowy SCAT (Scanning Scatterometer). SCAT wysyła ku powierzchni oceanu fale elektromagnetyczne o długości 13,515 GHz, a następnie rejestruje powracające echo. Charakterystyka odbieranego sygnału zależy od sposobu rozpraszania mikrofal przez morskie fale kapilarne, których stan jest funkcją kierunku i prędkości wiatru tuż nad powierzchnią wody. Ta technika teledetekcji nazywana jest z angielskiego skaterometrią (scatterometry) i znajduje zastosowanie wyłącznie nad obszarami oceanów.

Dane przedstawiające sytuację w cyklonie Irene zostały zebrane przez indyjskich inżynierów, a opracowane do postaci mapy przez naukowców z JPL. Mapa pokazuje kierunek i prędkość wiatru w pasie o szerokości około 1800 km i z rozdzielczością 25 km. Wyraźnie dostrzegalne jest centrum huraganu, wokół którego prędkość wiatru wynosi około 80 km/h, a miejscami przekracza 100 km/h (dla porównania, w tym samym czasie w Polsce wynosiła maksymalnie 25-30 km/h). Z obrazem wschodniego wybrzeża USA kontrastują spokojne wody Karaibów, gdzie wiatr osiągał prędkość około 10 km/h, co jest jednocześnie dolną granicą czułości sensora SCAT.

Dokładność przytoczonych szacunków wynosi 5-7 km/h. Dane mają rozdzielczość 25×25 km, a więc podawana informacja jest uśrednieniem warunków na obszarze przeszło 700 km kwadratowych. Lokalnie wiatr może wiać jeszcze szybciej.

Redakcja serwisu Kosmonauta.net serdecznie dziękuje Panu Andrzejowi Kotarbie (AstroNautilus.pl) za przesłany tekst.

OceanSat-2 przed startem, w czasie testów i prac montażowych (Fot. ISRO)

Share.

Comments are closed.