Przygotowania HTV-2 do odcumowania

0

Po zakończonej misji promu kosmicznego Discovery STS-133 załoga Międzynarodowej Stacji Kosmicznej dostała kilka dni wolnego. Pierwszym większym zadaniem były przedwczorajsze przenosiny japońskiego statku transportowego HTV-2 z powrotem na dolny port modułu Harmony.

Trwające 5 godzin przenosiny wyznaczyły ostatni etap pobytu statku H-2 Transfer Vehicle na Stacji ISS. Załoga wypełnia go teraz śmieciami i ostatnimi niepotrzebnymi już ładunkami, które ulegną utylizacji razem ze statkiem w momencie jego kontrolowanej destrukcji w atmosferze Ziemi. Charakterystyczny pomarańczowy HTV-2 z zainstalowanymi na prawie całej powierzchni bocznej panelami słonecznymi opuści Stację ISS już 28 marca.

Należący do japońskiej agencji kosmicznej JAXA HTV-2 zadokował do Stacji ISS 27 stycznia, dostarczając 3856 kilogramów zapasów, eksperymentów oraz części zapasowych. Dzięki członkom załogi wahadłowca Discovery prace rozładunkowe uległy znacznemu przyspieszeniu i w chwili obecnej transfery odbywają się tylko w stronę ciśnieniowej sekcji japońskiego statku. Dużą część śmieci stanowią folie ochronne, które zapewniły bezpieczny transport ładunków wewnątrz nowego modułu PMM Leonardo, dostarczonego na ISS przez zakończoną kilka dni temu misję STS-133.

Właśnie ostatnia wizyta – dosłownie i w przenośni, wahadłowca Discovery była powodem, dla którego miejsce zacumowania musiał zmienić statek HTV-2. Podejście do Stacji ISS 27 stycznia miało miejsce od jej spodu, następnie statek został pochwycony przez kanadyjski manipulator SSRMS (Space Station Remote Manipulator System) CanadArm2, po czym został on przyłączony do nadirowego portu modułu Harmony.

Ta lokalizacja HTV-2 uniemożliwiłaby przeprowadzenie pewnych czynności w czasie trwania misji STS-133, m.in. dostęp do ładowni zadokowanego do przedniego portu Harmony (poprzez łącznik PMA-2) promu kosmicznego Discovery byłby niemożliwy. Dlatego też menedżerowie programu Stacji ISS zadecydowali o przenosinach japońskiego transportowca na zenitalny port modułu Harmony 18 lutego.

HTV-2, noszący nazwę Kounotori 2 (Bocian), musi opuścić Stację ISS z nadirowego portu modułu Harmony, stąd wymagane było przeprowadzenie w ostatni czwartek kolejnych przenosin. Inżynierowie Lotu Cady Coleman oraz Paolo Nespoli sterowali manipulatorem SSRMS ze stacji kontroli operacji robotycznych w module Cupola, który poprzez zainstalowane 7 okien zapewnia 360 stopniową panoramę na przeprowadzane manewry. Dwójce astronautów asystował dowódca Stacji Scott Kelly.

Proces odłączania statku, posiadającego masę 15 ton, rozpoczął się około godziny 12:00 CET. Po przeprowadzeniu serii dokładnych manewrów manipulatorem SSRMS, HTV-2 został umieszczony w docelowym miejscu około godziny 17:20 CET. Następnie sztywne połączenie osiągnięto poprzez automatyczne załączenie rygli pomiędzy Harmony a HTV-2.

Już za 6 dni, 28 marca statek zostanie ponownie przechwycony, odłączony od Stacji ISS, a następnie w odległości niecałych 10 metrów wypuszczony. Japońscy kontrolerzy z Centrum Kosmicznego Tsukuba (w pobliżu Tokio) skierują następnie statek w atmosferę nad Oceanem Spokojnym, nad którym HTV-2 ulegnie destrukcji 29 marca.

W kontekście ostatnich dramatycznych wydarzeń w Japonii warto jeszcze wspomnieć, iż japońskie centrum kosmiczne Tsukuba zostało zamknięte. W tej chwili operacje związane z pojazdem bezzałogowym HTV-2 oraz modułem Kibo są kierowane z Houston w USA. Japońskie centrum kosmiczne w Tsukuba znajduje się na południe od głównej wyspy Honsiu, lecz także doświadczyło pewnych uszkodzeń. Na szczęście, japońskie wyrzutnie rakietowe, choć blisko brzegu morza, zostały zbudowane na klifach, co uchroniło je przed falami tsunami. Zdjęcia satelitarne, przedstawiające skutki tragicznego trzęsienia ziemi oraz tsunami, zostały przez nas opisane w najnowszym artykule.

(SFN)

Share.

Comments are closed.