STSS będzie śledził rakiety balistyczne

0

Amerykańska Missile Defence Agency oficjalnie rozszerza charakter systemu satelitarnego Space Tracking and Surveillance System (STSS). Satelity STSS miałyby posłużyć również do śledzenia rakiet balistycznych z przestrzeni kosmicznej. Udane testy STSS mają zaowocować budową PTSS, konstelacji satelitów wczesnego wykrywania.

Missile Defence Agency to agencja amerykańskiego Departamentu Obrony, której celem jest opracowywanie metod obrony przed rakietami balistycznymi. Prowadzony przez nią od 2001 roku program technologiczny STSS, wart 1,7 miliarda USD, jest połączony z testami naziemnych i morskich pocisków przechwytujących. Satelity STSS, a potem PTSS, mają umożliwić niszczenie rakiet przeciwnika zanim te wejdą w zasięg konwencjonalnych radarów.

Istniejąca sieć radarów może wykrywać lecące rakiety balistyczne tylko w pewnym fazach lotu i ograniczonym zakresie geograficznym. Udane próby z satelitami STSS pozwolą na poszerzenie warunków umożliwiających wczesne wykrycie zagrożenia. STSS wykrywa je, obserwując Ziemię w zakresie bliskiej podczerwieni i świetle widzialnym, z wysokości 1350 km. Po wykryciu startu STSS używają innych detektorów do śledzenia trajektorii lotu rakiet.

Odpalenie pocisku przechwytującego SM-3 z japońskiego niszczyciela rakietowego Doug Young, wiceprezes ds. programów obrony przeciwrakietowej i systemów wczesnego ostrzegania firmy Northrop Grumman, uważa, że STSS to jedyny system mogący śledzić pociski balistyczne we wszystkich fazach lotu. STSS może również bezpośrednio przekazywać dane do stanowisk obrony przeciwrakietowej.

Wstępne, nieoperacyjne testy, tj. nie naśladujące rzeczywistych warunków bojowych, są według amerykańskich sił zbrojnych obiecujące. Dwa testowe satelity STSS, wyniesione rakietą Delta 25 września 2009, wykryły i śledziły w ramach prób (2009-2010) sześć amerykańskich rakiet. We wrześniu 2010 satelity dwukrotnie odnajdywały testowo wystrzeloną rakietę balistyczną Minuteman-3. Raz, tuż po starcie, i drugi raz, w fazie lotu beznapędowego. Udane próby i testy pozwalają na włączenie satelitów STSS w sposób pełny w próby antyrakietowe prowadzone przez MDA.

Obecnie rolę satelitarnej sieci wczesnego ostrzegania spełnia konstelacja satelitów Defense Support Program (DSP), obserwująca Ziemię z orbity geostacjonarnej. Satelity DSP mogą jednak wykrywać jedynie starty pocisków balistycznych – nie mogą śledzić ich trajektorii. STSS był pierwotnie częścią następcy DSP, programu Space-Based Infrared System (SBIRS), będącym w gestii US Air Force. MDA przejęło program w 2001 roku.

Testowe statki STSS-1 i STSS-2 pracują pod kontrolą bazy sił powietrznych Schriever, w stanie Kolorado. Według rzeczniczki MDA, Debry Christman, zakończono kalibrację urządzeń pokładowych i testy dwukierunkowej łączności między statkami, co umożliwiło przeprowadzenie stereoskopowego śledzenia rakiet przez statki pracujące w tandemie. Zakończono je 9 grudnia 2010. Łączność między statkami umożliwia również uwiarygodnienie obserwacji dokonywanych przez każdy ze statków osobno.

Następnym krokiem w sprawdzaniu użyteczności statków STSS będą ćwiczenia ogniowe nawodnego systemu obrony przeciwrakietowej AEGIS, używającego rakiet przechwytujących SM-3. Test typu “zdalne odpalenie” zaplanowano na przełom lat 2012/2013. Satelity STSS zostaną sprzężone z siecią dowodzenia obrony rakietowej i wydadzą komendę odpalenia rakiety przechwytującej SM-3. Dzięki temu AEGIS przy pomocy STSS będzie mógł zwalczać rakiety zanim znajdą się one w polu widzenia okrętu. Na razie takie próby jedynie symulowano w warunkach laboratoryjnych. USA posiadają 21 okrętów (5 krążowników rakietowych klasy Ticonderoga i 16 niszczycieli rakietowych klasy Areligh Burke) wyposażonych w system AEGIS, zwany także “strażnikiem floty”.

Start rakiety Delta-2 z satelitami STSS-1 i STSS-2 / Credits: NASAJeśli STSS sprawdzi się, MDA będzie kontynuowała program w postaci konstelacji satelitów operacyjnych, PTSS (Precision Tracking Space System), składającej z 9-12 statków. Stanie się ona częścią systemu obrony przeciwrakietowej USA i będzie używana również przez ewentualne placówki takiego systemu rozmieszczone na terytorium Europy. W tym roku ma zostać ukończony wstępny projekt PTSS. Do konkursu do prac rozwojowych PTSS przystąpić ma pięciu oferentów. MDS wybierze spośród z nich jednego, który zbuduje statki i infrastrukturę PTSS. Główny wykonawca ma zostać wybrany w 2014 roku.

Źródło: Space Flight Now

Share.

Comments are closed.