Udane wyniesienie NROL-49

0

Start największej amerykańskiej rakiety nośnej Delta IV, pierwszy z kalifornijskiej bazy sił powietrznych Vandenberg, zakończył się powodzeniem. Rakieta wyniosła na orbitę tajny ładunek dla Narodowego Biura Rozpoznania (NRO). Satelita jest najpewniej szóstym statkiem typu KeyHole-12 “Improved Crystal”, służący zwiadowi optycznemu.

Delta IV Heavy wzniosła się nad stanowisko startowe SLC-6 bazy sił powietrznych Vandenberg, Kalifornia, o 21:10:30 GMT. Za start odpowiadała firma United Launch Alliance. Na życzenie klienta, Narodowego Biura Rozpoznania, transmisja ze startu została przerwana od oddzieleniu od rakiety osłony aerodynamicznej ładunku.

Ładunek rakiety, oznaczany jako NROL-49, USA-224 lub Ikon 6, to najpewniej prawie 20 tonowy (w tym ok. 7 ton paliwa) satelita typu KeyHole-12 “Improved Crystal” – szósty z tej serii.

KH-12 wykonują zdjęcia z rozdzielczością 10-15 cm. Podobnie jak KH-11, uważa się, że wykorzystują duże zwierciadło (2,9-3,1 metra) do zbierania światła. Wielkością i kształtem mogą przypominać Kosmiczny Teleskop Hubble’a. Teleskop satelity ma układ Cassegraina, ze zwierciadłem wtórnym ruchomym z znacznym zakresie kątów, co umożliwia satelicie obrazowanie powierzchni Ziemi pod nietypowymi dla innych statków kątami. Techniczne możliwości mają pozwalać na wykonywanie zdjęć co 5 sekund.

Delta IVH na stanowisku startowym / Credits: ULAKoszt jednego statku wynosił od 1,25 do 1,75 miliarda USD (w tym około 0,4 mld. USD kosztów wyniesienia na orbitę), w latach 90. XX wieku, a według siły nabywczej dolara amerykańskiego z roku 2011, od 2,1 do 2,94 miliarda USD.

Przesyłanie danych odbywa się poprzez sieć satelitów łącznościowych Satellite Data System, MILSTAR lub Tracking and Data Relay Satellite System.

Źródła: Global Security, Encyclopedia Astronautica, Gunter’s Space Page

Share.

Comments are closed.