Ruszają prace koncepcyjne nad Solar Probe Plus

0

NASA rozpoczęła prace badawcze nad bezprecedensową misją sondy słonecznej Solar Probe Plus, która zbliży się do Gwiazdy Dziennej na odległość dotąd niespotykaną. Start odbędzie się najpóźniej w 2018 roku.

Solar Probe Plus / Credits: NASAStatek kosmiczny rozmiaru małego samochodu będzie badał atmosferę Słońca z odległości około 6,5 miliona kilometrów od jego powierzchni. Nigdy przedtem żaden statek kosmiczny nie badał tych regionów Układu Słonecznego. NASA wybrała dla niego 5 instrumentów naukowych, które mają dać odpowiedzi na najbardziej “oporne” pytania heliofizyki: “co powoduje, że korona słoneczna jest o rzędy wielkości gorętsza od jej powierzchni?; co powoduje powstawanie wiatru słonecznego?” – wyjaśnił Dick Fisher, dyrektor działu NASA ds. heliofizyki, w nocie prasowej NASA. Mimo dziesięcioleci badań definitywne odpowiedzi na te pytania nie są znane.

Aby móc badać Słońce z tej odległości statek będzie musiał znosić stałą temperaturę ponad 1400oC i obecność wysokich poziomów promieniowania różnego rodzaju. W 2009 roku NASA ogłosiła konkurs na propozycje instrumentów naukowych dla sondy. Z  trzynastu zrecenzowanych propozycji wybrano pięć i przyznano im 180 milionów USD grantów na wstępne projekty i studia wykonalności:

  • Solar Wind Electrons Alphas and Protons Investigation – eksperyment badania elektronów, protonów i cząstek alfa (jąder helu) tworzących wiatr słoneczny – Smithsonian Astrophysical Observatory – instrument będzie zawierał liczniki promieniowania korpuskularnego i sondę lub spektrometr do ich badania.
  • Wide-field Imager – kamera szerokokątna – Naval Research Laboratory – teleskop wykonujący trójwymiarowe obrazy korony słonecznej, który będzie pełnił rolę uzupełniającą wobec pozostałych instrumentów, obrazując badaną przez nie plazmę.
  • Fields Experiment – eksperyment badania pól – University of California Space Sciences Laboratory – zestaw mierników pól elektrycznych, magnetycznych i fal radiowych atmosfery Słońca, oraz fal uderzeniowych pyłu międzyplanetarnego.
  • Integrated Science Investigation of the Sun – Southwest Research Institute – spektrometr masowy do badania składu atmosfery słonecznej.
  • Heliospheric Origins with Solar Probe Plus – Jet Propulsion Laboratory.

Solar Probe Plus jest częścią programu badawczego “Żyjąc z Gwiazdą” (“Living with a Star”), skupiającego się na poznaniu zależności między Słońcem a życiem na Ziemi. Głównym wykonawcą projektu będzie Laboratorium Fizyki Stosowanej przy Johns Hopkins University.

Pierwotnie sonda miała zostać wysłana już w 2015 roku. Działa już jej strona domowa.

Źródło: NASA

Share.

Comments are closed.