Ground Test Article Oriona coraz bliżej ukończenia

0

Od początku roku, kiedy to obecny administrator NASA Charles Bolden przedstawił nową wizję rozwoju NASA trwa polityczna walka dotycząca losów programu Constellation oraz ostatecznej roli statków Orion w nowej wizji eksploracji Kosmosu. Mimo trwających dyskusji prace nad rozwojem statku Orion nadal trwają – prace finansowane są z pieniędzy za rok fiskalny 2010. Od zeszłego roku w zakładach NASA Michoud Assembly Facility, inżynierowie Lockheed’a budują kluczowy element programu budowy statku Orion – egzemplarz testowy modułu załogowego tzw. Ground Test Article (GTA).

Budowa Ground Test Article
Testowa wersja kapsuły Orion powstaje w zakładach NASA Michoud Assembly Facility, gdzie w latach 60-tych budowano człony rakiet Saturn, a obecnie powstają zbiorniki zewnętrzne wykorzystywane w lotach promów kosmicznych. Powstający Ground Test Article zostanie wykorzystany do przeprowadzenia różnorodnych testów środowiskowych, podczas których skonfrontowane zostaną symulacja teoretyczne z danymi z tych testów. Oprócz tego, w czasie budowy GTA inżynierowie cały czas doskonalą metody budowy i montażu poszczególnych elementów takich jak wykorzystywanie zgrzewania tarciowego (Friction Stir Welding) do łączenia poszczególnych elementów kapsuły.

Prace nad GTA rozpoczęto w kwietniu 2009r. kiedy to rozpoczęto tarciowe łączenie pierwszych elementów struktury kapsuły. W kolejnych miesiącach do Michoud docierały pozostałe komponenty modułu załogowego. Do maja 2010 udało się połączyć wszystkie elementy przedniej części kapsuły (Forward Assembly), w której znajduje się tunel dokujący oraz stożkowe ściany przedziału załogi. Równolegle trwały prace nad drugim, dolnym fragmentem statku (Aft Assembly). Wkrótce te dwa elementy zostaną połączone tworząc tym samym podstawową strukturę kapsuły Orion.

Ostateczny spaw połączy cylindryczne ściany przedziału załogowego i tunel dokujący z beczDenkowatą strukturą w której znajdować się będzie wyposażenie załogi takie jak: schowki, siedziska, czy też wyposażenie nawigacyjne i inne systemy pokładowe statku.

Zdjęcie przedstawiające Aft Assembly do którego dołączony zostanie fragment Forward Assembly. Credits: Lockheed Martin

Kiedy główna struktura przedziału załogowego GTA zostanie ukończona i przeprowadzone zostaną udane testy szczelności, wewnątrz zainstalowane zostaną elementy symulujące wyposażenie statku: siedziska załogi, konsole, schowki, system zbierania odpadków itp. Na zewnątrz z kolei będzie zainstalowane wyposażenie symulujące pojemniki na spadochrony oraz różnego typu zbiorniki. Cała konstrukcja zostanie również osłonięta zewnętrzną osłoną termiczną. Ten ostateczny montaż GTA powinien się rozpocząć jeszcze w czerwcu tego roku.

Pięciometrowa osłona termiczna, która zostanie połączona z prototypem Ground Test Article. Credits: Lockheed Martin

Program testów
Bardzo ciekawie przedstawia się program testów, który zaplanowano dla Ground Test Article. Pod koniec października GTA powinien zostać dostarczony do Denver do jednego z zakładów Lockheed’a, gdzie po połączeniu z symulatorem wieżyczki ratunkowej (Launch Abort System) zostanie poddany testom wibro-akustycznym. Te próby zostaną przeprowadzone wiosną 2011. Po ich zakończeniu GTA zostałby następnie przetransportowany do ośrodka NASA w Langley gdzie w 2012 testowano by wodowanie kapsuły Orion.

Omawiając budowę i przyszłe testy Ground Test Article, jak również konstrukcję docelowego statku Orion, należy mieć na uwadze, iż na przyszłą funkcję tego statku będą mieć wpływ kształtujące się obecnie w Kongresie USA…

…decyzje polityczne
Na początku tego roku obecny administrator NASA Charles Bolden przedstawił nową wizję rozwoju NASA. Początkowo zakładała ona rezygnację z programu Constellation w tym również ze statków Orion. Od lutego trwała polityczna walka m.in. o zachowanie kapsuły Orion. Ostatecznie, 15 kwietnia podczas przemówienia Baracka Obamy ogłoszono, że budowa statku Orion będzie w przyszłości kontynuowana jednak będzie to wersja okrojona. Miałby to być statek przeznaczony tylko i wyłącznie do lotów na niską orbitę okołoziemską i pełniący funkcję szalupy ratunkowej na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Jaka będzie ostateczna rola statku Orion w kształtującej się obecnie nowej wizji kierunku rozwoju NASA. Z całą pewnością aby odpowiedzieć na to pytanie będziemy musieli poczekać aż związane z tym zawirowania polityczne dobiegną końca.

Tymczasem proponujemy zapoznać się z kwietniowym podsumowaniem wydarzeń związanych z NASA.

Źródło: Lockheed Martin, universetoday

Share.

Comments are closed.