CryoSat-2 nadesłał pierwsze dane

0

Europejska Agencja Kosmiczna poinformowała we wtorek 13 kwietnia, że odebrała pierwsze dane z radaru satelity – jego jedynego przyrządu naukowego. CryoSat-2 został wystrzelony rakietą Dniepr 8 kwietnia 2010.

Kontrolerzy misji z ośrodka European Space Operations Centre (ESOC) przez 3 dni monitorowali każdy aspekt funkcjonowania statku, aby upewnić się, że działa według zamierzeń projektantów.

W niedzielę 11 kwietnia dyrektor lotu Pier Paolo Emanuelli ogłosił zakończenie fazy startu i początkowych działań na orbicie (LEOP – Launch and Early Orbit Phase): “Satelita jest w doskonałym stanie, a zespół operacyjny szybko rozwiązał kilka pomniejszych problemów jakie napotkał. To było bardzo gładkie wejście na orbitę, dokładnie tak, jak planowano”. Jeszcze tego samego dnia główny przyrząd naukowy CryoSata – interferometryczny wysokościomierz radarowy z syntetyczną aperturą (SIRAL – Synthetic Aperture Interferometric Radar Altimeter) – został po raz pierwszy włączony i zarejestrował pierwsze echa radarowe. Zebrane dane zostały przesłane o 16:40 GMT do stacji naziemnej ESA w szwedzkiej Kirunie.

“Włączyliśmy SIRAL i zadziałał wyśmienicie. Pierwsze dane zebraliśmy z lodowca szelfowego Rossa. Pokazują wyraźnie pokrywę lodową i odbicia z warstw położonych głębiej. Są wyśmienite, biorąc pod uwagę wstępny etap misji, i stanowią zwieńczenie ciężkiej pracy społeczności CryoSat”, powiedział profesor Duncan Wingham, kierownik naukowy misji CryoSat.

Krążący po okołobiegunowej orbicie satelita będzie mierzył zmiany w grubości pokrywy lodowej Antarktydy i Arktyki, oraz kry pływającej po oceanach. Pomiary te mają mieć znaczący wkład w zrozumienie roli lodu na klimat Ziemi. CryoSat-2 czeka teraz kilka miesięcy przygotowywania instrumentu do pracy naukowej. W tym czasie będzie trwała optymalizacja podsystemów statku i kalibrowanie radarowego wysokościomierza. Więcej na temat misji CryoSat-2 można przeczytać w artykule Andrzeja Kotarby pod tym linkiem.

Pomyślne rozpoczęcie działania przez CryoSat-2, którego poprzednik, CryoSat, nie osiągnął orbity i uległ zniszczeniu 5 lat temu, stanowi ważne osiągnięcie Europejskiej Agencji Kosmicznej. CryoSat-2 jest trzecim satelitą poświęconym badaniom ekosystemu Ziemi wysłanym przez ESA w ciągu 13 miesięcy. W marcu 2009 roku na orbitę trafił satelita GOCE, badający cyrkulację wody w oceanach, a w listopadzie 2009 roku SMOS – statek badający wilgotność gleby i zasolenie oceanów.

Źródło: esa.int

Morze Rossa i lodowiec szelfowy Rossa widziane  przez instrument  MODIS satelity Terra, 9 listopada 2001, (c) NASA -  domena publiczna

Share.

Comments are closed.