Komisja Augustine – ostatnie publiczne posiedzenie

0

Komisja Normana Augustine, debatująca nad przyszłością amerykańskiego programu lotów załogowych zakończyła 12 sierpnia część publiczną spotkań. W trakcie tego ostatniego publicznego posiedzenia debatowano na temat możliwych opcji rozwoju załogowych lotów NASA oraz możliwości ich zrealizowania z punktu widzenia proponowanego budżetu na rok fiskalny FY 2010 oraz całą następną dekadę. Wyniki przedstawionych analiz są bardzo negatywne. Padły również bardzo radykalne pytania.

O siedmiu opcjach rozwoju, które zostały wybrane jako potencjalne przyszłościowe cele amerykańskiego programu Constellation wspominaliśmy pod w tym artykule. Z tych siedmiu opcji, trzy (bardzo ograniczone scenariusze) wydawały się być zbliżone do założeń proponowanego budżetu NASA na rok fiskalny FY 2010 oraz następną dekadę XXI wieku. Cztery następne opcje – łącznie z wyprawą na Marsa – możliwe by były jedynie przy wzroście funduszy.

12 sierpnia 2009 roku poznaliśmy częściową odpowiedź i wartości liczbowe dotyczące tych możliwych opcji rozwoju. Specjalna dedykowana podkomisja pod przewodnictwem dr Sally Ride (trzecia kobieta i pierwsza Amerykanka w kosmosie ) dyskutowała na temat realnych możliwości finansowania, a co za tym idzie – realizacji poszczególnych opcji rozwoju programu Constellation. Wyniki są bardzo negatywne.

W chwili obecnej żadna z opcji – nawet te trzy zbliżone do założeń proponowanego budżetu – nie pozwalają na osiągnięcie zakładanych celów. Kapsuła Orion, niezależnie od wybranej opcji, nie będzie gotowa przed deorbitacją Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Ponadto, pomiędzy deorbitacją ISS a dalszymi lotami kosmicznymi, upływa przynajmniej kilka lat, w trakcie których loty statku Orion nie za bardzo mają sens, bowiem kapsuła ta pozostałaby jedynie na niskiej orbicie wokółziemskiej LEO.

W kilku scenariuszach możliwe jest wybudowanie ciężkiej rakiety nośnej (np Ares V), lecz brak funduszy na zbudowanie ładunku dla tej rakiety, czyli np lądownika Altair. Taka sytuacja oczywiście nie może być zaakceptowana, bowiem oznaczałoby to brak wykorzystania ciężkiej rakiety nośnej oraz brak jakichkolwiek amerykańskich załogowych lotów kosmicznych przez bardzo długi okres czasu.

Dlaczego tak się stało? Od czasu pracy komisji ESAS, która w 2005 roku zaproponowała obecnie obowiązującą architekturę programu Constellation (Ares I, Ares V, Orion, Altair oraz lądowanie przed 2020 rokiem), nastąpiły poważne cięcia budżetowe. NASA z roku na rok otrzymuje coraz mniej pieniędzy – dla proponowanego budżetu na rok 2010 jest to już 3,5 mld usd mniej niż zakładano wcześniej. Ponadto, koszty programu wahadłowców oraz problemy techniczne z rakietą Ares I spowodowały znaczne przekroczenia zakładanych wcześniej wydatków. W tej sytuacji opóźnienia programu Constellation zaczęły przybierać coraz większe wartości. Pierwotnie kapsuła Orion miała polecieć na orbitę i ISS już w 2011 roku. Obecnie obowiązująca data to rok 2015 – w którą wiele specjalistów bardzo wątpi.

W przypadku opcji, które możliwe by były do zrealizowania, gdyby budżet NASA otrzymał znaczący wzrost funduszy, sytuacja wydaje się być bardziej przejrzysta. Jednakże wszystkie cele – zarówno punkty L, bliskie Ziemi planetoidy NEO, powierzchnia Księżyca czy wyprawa marsjańska – znajdują swą realizację już po roku 2020 – a często bliżej roku 2030 (lub po nim). Przez wiele lat, pomiędzy deorbitacją ISS a pierwszymi wyprawami poza niską orbitę wokółziemską brak realnych celów lotów.

W trakcie tego ostatneigo publicznego posiedzenia komisji Augustine padło bardzo odważne pytanie – czy kapsuła Orion jest potrzebna? Czy jest może szansa, aby komercyjni dostawcy usług mogli wybudować w przyszłej dekadzie odpowiedni statek załogowy, który przejąłby funkcje Oriona? Odpowiedzi na to pytanie jeszcze nie ma, lecz pewne jest, że program Constellation czekają drastyczne zmiany – szczególnie jeśli budżet NASA nie zostanie podniesiony.

Źródła informacji:
– strona z prezentacjami dzisiejszego posiedzenia komisji Augustine – http://www.nasa.gov/offices/hsf/meetings/08_12_meeting.html (gdzie można znaleźć prezentację dr Ride)

Budżety NASA - zakładany przez ESAS i późniejsze redukcje / Credits  - dr Sally Ride

Opcja Deep Space w wersji z wykorzystaniem rakiet EELV / Credits -  zespół dr Sally Ride

Share.

Comments are closed.