Apollo 11: 40. rocznica (część 3)

0

Jest to trzeci z serii artykułów przybliżających okoliczności pierwszej misji załogowej na powierzchnię Srebrnego Globu. Poprzednią część można przeczytać pod tym linkiem.

Na początku roku 1961, zaledwie trzy i pół roku po wystrzeleniu pierwszego satelity na orbitę, oba mocarstwa zbliżały się do momentu wysłania człowieka w kosmos. I tym razem znów Rosjanie byli pierwsi.

12 kwietnia 1961 roku Jurij Gagarin stał się pierwszym człowiekiem, któremu dane było osiągnąć orbitę. Pojazd, którym Gagarin wybrał się na orbitę nazywał się Wostok 1.

Powtórzyła się sytuacja z czasów kryzysu Sputnikowego.

Amerykanie odpowiedzieli dwadzieścia trzy dni później, lotem Alana Sheparda. Nazwa misji: Mercury – Redstone 3. Był to jedynie lot suborbitalny, po trajektorii balistycznej a nie pełna wyprawa na orbitę. Niemniej jednak Amerykanie dokonali pierwszego, drobnego w porównaniu z Rosjanami, kroczku w kosmos.

W tej krytycznej chwili, w kwietniu 1961 roku, amerykański prezydent John Kennedy zlecił swoim współpracownikom analizę różnych możliwości wyprzedzenia Związku Radzieckiego w wyścigu kosmicznym. W odpowiedzi usłyszał, że Księżyc jest na tyle odległym w czasie celem, że Amerykanom może się udać go osiągnąć przed Rosjanami.

25 maja 1961 roku, prezydent Kennedy ogłosił słynne orędzie, w którym otwarcie powiedział o celu amerykańskiego programu kosmicznego. Tym celem stał się Księżyc, który miał był osiągnięty przed końcem dekady lat 60. Amerykański program, który miał zaprowadzić USA na Srebrny Glob nazywał się Apollo. Warto tu dodać, że w tym samym czasie Związek Radziecki również się wypowiadał na temat lotów załogowych na Księżyc.

{youtube}ouRbkBAOGEw{/youtube}
Historyczne orędzie prezydenta USA Johna Kennedy’ego – pełna długość

{youtube}oQOu0IAdgaA{/youtube}
Historyczne orędzie prezydenta USA Johna Kennedy’ego – najbardziej słynne zdania

Program Apollo rozpoczął się w roku 1960 jako kontynuacja i rozwinięcie amerykańskich lotów załogowych, zapoczątkowanych przez program Mercury. W założeniu miał to być statek dla trzech astronautów, zdolny do lotu poza orbity wokółziemskie, a być może także zdolny do lądowania na Księżycu. Na początku lat 60. istniało wiele koncepcji co do sposobów wylądowania na Srebrnym Globie oraz bezpiecznego powrotu na Ziemię. W momencie orędzia prezydenta Kennedy’ego program Apollo był właśnie na etapie definicji najważniejszych elementów misji.

Po orędziu prezydenta USA, amerykańska agencja NASA otrzymała potężny zastrzyk finansów w celu osiągnięcia celu. Budżet NASA wzrósł z 0,1 % całego budżetu federalnego USA w roku 1958 aż do 5,5 % w roku 1966. Zatrudnienie znalazło tysiące młodych i zdolnych absolwentów uczelni technicznych, także w firmach prywatnych, realizujących kontrakty dla NASA. Jednak w pierwszej połowie lat 60. to Związek Radziecki, nie USA, dokonywał spektakularnych osiągnięć.

CDN…

Mercury-Redstone 3 z Alanem Shepardem startuje do lotu  balistycznego / Credits - NASA

Jedna z wczesnych koncepcji statku Apollo / Credits - NASA

Share.

Comments are closed.